Como el tamaño o la extravagancia de una boda no es una medida del amor, un título universitario no es una prueba de éxito. El título universitario parece estar evolucionando hacia el equivalente de un diploma de escuela preparatoria, y no puedes dejar de preguntarte si vale la pena ir a la universidad. Hubo un momento en que las personas podían asumir fácilmente un papel de gestión sin la preocupación de continuar su educación. La experiencia y la ambición eran suficientes para demostrar el valor de una persona en la industria, y nada más era requerido. Sin embargo, los tiempos han cambiado, y también las expectativas de los líderes empresariales.

Si bien estoy de acuerdo en que un título universitario es extremadamente importante, no creo que sea eso lo que decide el valor de una persona o lo que podría aportar a una empresa. Estoy seguro de que has escuchado las diversas historias de líderes empresariales exitosos que encontraron un éxito tremendo sin la ayuda de una educación universitaria. Otros magnates de negocios continuaron recibiendo títulos universitarios, pero no en campos que jamás hubieras imaginado. Para algunos, la universidad no fue el factor decisivo para hacerlos exitosos, sino un escenario en el que llevaron sus ambiciones y talentos al siguiente nivel en sus metas ventajosas.

Estos son los antecedentes educativos de algunos de los empresarios más exitosos del mundo. Algunos de sus antecedentes son status quo, mientras que otros encontraron el éxito sin la ayuda de un título. Al final, cada uno tiene una historia inspiradora que prueba que ningún camino es el correcto, y que el éxito se puede encontrar en cualquiera que tenga un sueño y la ambición de perseguirlo.

Steve Jobs

Uno de los abandonos universitarios más famosos no se debió a su falta de ambición, sino al aumento del costo de la matrícula. Jobs asistió a Reed College, una universidad independiente de artes liberales ubicada en Portland, Oregon. Aunque Jobs no terminó su título, fue su exposición al Reed College lo que lo ayudó a desarrollar su enfoque de negocios que luego utilizaría en Apple. La faceta más interesante de esta historia es que fue su clase de caligrafía la que más inspiró a Jobs en su época allí. Aprendió sobre diferentes elementos de diseño que más tarde implementaría en su trabajo en Apple. Jobs también atribuyó gran parte de sus ideas innovadoras a las clases de humanidad a las que asistió mientras estaba en la universidad.

Jeff Bezos

El fundador de Amazon, Phi Beta Kappa, se graduó de la Universidad de Princeton en 1986. Fue incluido en la prestigiosa fraternidad, Tau Beta Pi, una sociedad de honor específicamente para ingenieros. Obtuvo una licenciatura en ingeniería eléctrica y ciencias de la computación. Bezos siempre fue ambicioso en sus aspiraciones, y dejó un buen trabajo remunerado para perseguir su sueño de crear el gigante del ahora comercio electrónico, Amazon. Este empresario exitoso siempre tuvo un don para la ciencia y mostró un interés por la tecnología a una edad temprana. En la escuela preparatoria, Bezos fundó “The Dream Institute”, un campamento educativo de verano para estudiantes de 4º a 6º grado, y se graduó como valedictorian de su clase de último año.

J.D. Rockefeller

Si bien su era era mucho antes de que la universidad fuera un establecimiento dominante, la historia educativa de J.D. Rockefeller todavía es algo que compartir. A una edad temprana, Rockefeller tuvo que mantener a su familia debido a las ausencias prolongadas y formas excesivas de su padre. Rockefeller dejó la escuela preparatoria a la edad de 16 años y siguió un curso de negocios de 10 semanas sobre contabilidad en el Folsom Mercantile College. Buscó incansablemente y solicitó contratos de contabilidad, hasta que finalmente consiguió uno en una empresa de productos llamada Hewitt and Tuttle. Rockefeller trabajó 80 horas o más a la semana, pero creció para disfrutar del funcionamiento interno de una oficina. Su pasión y ambición por el trabajo lo llevaron a la industria petrolera, donde cambió el mundo de los negocios para siempre.

Su ambición lo llevó a convertirse en el hombre más rico que jamás haya caminado sobre la tierra, donde sus ingresos estimados serían más de 300 mil millones en el presente. Rockefeller se convirtió en un gran defensor de la educación y creó la Junta de Educación General en 1903. El objetivo era hacer que la educación estuviera más disponible para los jóvenes en todo Estados Unidos.

Mary Kay Ash

La fundadora de los cosméticos Mary Kay, Mary Kay Ash, era una mujer educada en la escuela preparatoria que vendía libros de puerta en puerta mientras su esposo luchaba en la Segunda Guerra Mundial. Se retiró en 1963 de un trabajo de venta directa luego de que se le negara un ascenso sobre un colega. Esta madre de tres hijos decidió escribir un libro cuyo propósito era inspirar a mujeres empresarias y líderes en una fuerza laboral dominada por hombres. Al escribir su libro, se dio cuenta de que había escrito su propio sueño de dirigir un negocio de una forma diferente a la que tenía el entorno tradicional.

A la edad de 45 años, Ash y su hijo hicieron una inversión generosa para abrir su primera tienda en Dallas, Texas. A través de su experiencia laboral previa, Ash sabía lo que quería hacer de manera diferente con su negocio y se esforzó por crear programas de incentivos sin requisitos de territorio de venta. Su lema, “tratar a los demás como te gustaría que te traten” llevó a la compañía a obtener ingresos de millones a lo largo de las décadas, y continúa prosperando y proporcionando ingresos adicionales a las mujeres en el presente.

Ryan Blair

Un empresario que es la prueba de una verdadera historia “de pobre a millonario”. Blair abandonó la escuela preparatoria en el primer año, después de dejar una vida familiar difícil y un padre alcohólico. Pronto se encontró enredado con una pandilla, arrestado y sin hogar a la temprana edad de 16 años. Cuando su madre comenzó a salir con un agente inmobiliario exitoso, Blair tuvo la segunda oportunidad que le cambió la vida para siempre. Pronto consiguió su primer trabajo en Logix Development, y después de desempeñarse como su Vicepresidente, pasó a crear su propio imperio.

A la edad de 21 años, Blair creó su primer negocio llamado 24/7 Tech. Desde entonces, Blair ha invertido y vendido varias compañías a lo largo de su carrera. En su empresa actual, CEO de ViSalus, tomó esta empresa de un millón de dólares y la transformó en una billonaria.

Blair también ha publicado un libro titulado: “Nada que perder, todo que ganar”. Este libro da cuenta de los inicios de Blair y de cómo se convirtió en el empresario exitoso que es hoy.

Pensamientos finales

El éxito no se mide por un título universitario o formación académica. Si bien estos individuos tienen antecedentes escolares eclécticos, todos comparten un atributo común: la ambición. No pienses que si no sigues un camino determinado, nunca encontrarás el éxito ni alcanzarás tu objetivo empresarial. Como la historia ha demostrado, ningún camino es correcto para una persona o un sueño. Haces tu propia historia en la vida. Deja que sea uno que defina y cree, sin las expectativas de lo que otros piensan que debes hacer para tener éxito en la vida.