Este es el mensaje que casi todos los aspirantes a emprendedores escuchan: para tener alguna posibilidad de éxito, debes echar toda la carne al asador.

Desde cofundadores hasta inversionistas y socios comerciales, la expectativa es que tu negocio sea tu vida en el futuro inmediato. Deja tu trabajo del día. Deja de lado tu vida social. Renuncia a tus aficiones. Olvídate de dormir bien por la noche.

Y aunque pocos lo dirían directamente, hay otra suposición en esta mentalidad: si tienes un cónyuge, pareja o hijos, deberán ser puestos en un segundo plano. Ahora no es la temporada de tiempo de calidad con tus seres queridos. Nos guste o no, así es como tiene que ser.

Como cónyuge de un empresario de mucho tiempo, no puedo evitar preguntar: ¿realmente tiene que ser así?

En los primeros años de mi matrimonio, mi esposo, Ned, estuvo ausente tanto, trabajando largas horas, viajando durante semanas a la vez, que mis amigos cuestionaron su existencia. Nunca asistió a mis funciones de trabajo o eventos sociales, ni siquiera a grandes celebraciones como bodas. Las noches de nuestra cita a menudo se cancelaban, nuestras vacaciones se reducían una y otra vez en el calendario.

Cada vez que le pedía a Ned que pasara más tiempo conmigo o que estableciera mejores límites con su negocio, casi siempre respondía: “No puedo”. Tenía demasiadas responsabilidades; estaba bajo demasiada presión de los inversores; tenía que aprovechar tantas oportunidades como fuera posible, ahora mismo.

Estábamos atrapados. Ned no creía que su negocio pudiera tener éxito si pasaba menos tiempo en ello; No estaba seguro de cómo sobreviviría nuestra relación si continuáramos con el status quo.

Pasa un poco de tiempo con los cónyuges de otros empresarios y emergen historias similares. Han experimentado una soledad severa, y han tenido que sacrificarse y tomar decisiones difíciles por el bien del negocio de su pareja, tal vez trabajando en empleos adicionales para ayudar a pagar las cuentas, u operando como padres solteros, o trasladándose a otro estado o país. El estrés y la incertidumbre de la vida de startup, más la ausencia de tu pareja, han tenido un costo significativo en tu relación y tu propio bienestar.

Un terapeuta matrimonial y familiar de Silicon Valley con el que hablé lo comparó con su cónyuge que tuvo una aventura amorosa. “La startup puede ser como un amante”, explicó. “El emprendedor está intensamente involucrado en este otro. Al igual que con los asuntos extramaritales, algunos matrimonios se rompen debido a eso y otros no”.

Como era de esperar, los empresarios tienden a tener tasas más altas de infidelidad y divorcio que la población general. Y parece tener poca correlación con el éxito o el fracaso del negocio. Por cada historia sobre un matrimonio en la roca debido al estrés y los problemas financieros de una empresa incipiente, hay una historia sobre un matrimonio que se derrumbó después de una OPI tremendamente exitosa.

En contraste con la expectativa general, la investigación sugiere que un matrimonio fuerte y una vida familiar pueden ayudar a sostener a un empresario en lugar de ser una responsabilidad. A través de múltiples encuestas, los fundadores de negocios acreditaron una fuerte red de apoyo como una de sus principales razones para el éxito. Y la fuente más crítica de apoyo son los cónyuges.

Un volumen creciente de investigaciones también demuestra que trabajar sin parar en realidad perjudica la productividad y la eficiencia. Los empresarios, como cualquier otro tipo de trabajador, necesitan tiempo para descansar y rejuvenecerse. Necesitan pasar tiempo con sus seres queridos, participar en actividades relajantes y dormir lo suficiente como para tener la energía y el enfoque para alcanzar sus metas.

Invertir en la familia, entonces, no le quita los objetivos de trabajo a un empresario. En realidad, promueve una forma de trabajo más sostenible y eficaz, lo que le permite lograr más a lo largo del tiempo y reducir el riesgo de agotamiento.

Pero la pregunta sigue siendo cómo los empresarios abrumados y sobrecargados de trabajo pueden encontrar el tiempo y la energía para mantener matrimonios fuertes. En los tres años que pasé investigando esta pregunta, la sorprendente respuesta que descubrí es que hay muchas cosas que se pueden hacer, muchas de ellas pequeñas acciones que tienen efectos significativos. Los cambios menores en el comportamiento y la actitud pueden tener un gran impacto en la salud de una relación.

En realidad, no te toma mucho tiempo demostrar que la familia es una prioridad para ti. Pero toma intencionalidad.

A continuación, se detallan algunos de los pasos más efectivos que los emprendedores pueden tomar para invertir en su matrimonio, según las recomendaciones de los mejores terapeutas matrimoniales y familiares, coaches ejecutivos y empresarios.

1. Asegúrate de que su pareja sepa que estás comprometido con la relación.

Cuando otras personas significativas de los empresarios se preguntan si ya importan, su relación está comenzando a caer en problemas. Recordarle regularmente a tu pareja que te preocupas le ayuda mucho a sentirse seguro y satisfecho en la relación. Esto podría ser tan simple como un “te quiero” o “gracias” a diario, y otros gestos intencionados de afecto y aprecio.

2. Establece algunos límites clave y respeta esos límites lo mejor que puedas.

La tecnología moderna y la presión continua que enfrentan los empresarios hacen que sea muy difícil establecer límites entre el trabajo y el hogar. Sin embargo, si se reservan horas y lugares específicos donde el trabajo no se interrumpirá, como una noche semanal no permitida para los teléfonos, el tiempo que pasen juntos será mucho más significativo. Las investigaciones han demostrado que una interacción positiva entre parejas puede tener efectos positivos que duran hasta una semana. Reservar solo unas pocas horas a la semana para tu relación hará toda la diferencia para mantener la confianza, el afecto y la camaradería.

3. Tomar decisiones importantes sobre el negocio juntos.

Debido a que tu nueva empresa afectará a tu pareja de manera significativa, él o ella debe tener una opinión sobre las principales decisiones comerciales que afectan a tu familia, incluidas las opciones sobre la inversión de activos personales, la calidad de vida, dónde vivirán y cuándo se expandirán. Reducir, o cerrar la empresa. Darle una voz a tu pareja le ayudará a sentirse más poderoso y respetado, y le permitirá a ambos operar más como un equipo.

4. Establece prioridades y metas compartidas juntas, y revíselas cada pocos meses.

Así como las metas te ayudan a enfocarte en tu vida laboral, las metas te ayudarán a saber en qué estás trabajando como pareja. ¿Cuándo quieres alcanzar un cierto ingreso? ¿Quieres tener hijos y, si es así, cuándo? ¿Qué necesita cada uno de ustedes para sentirse como que están viviendo una vida plena? Al tener tales discusiones, ambos estarán en la misma página sobre su futuro y te ayudarán a tomar decisiones profesionales y personales que tengan sentido para ambos.

Conclusión

Dados los importantes beneficios del bienestar y la sostenibilidad que un matrimonio saludable puede proporcionar, fomentar intencionalmente tu relación más importante es una de las mejores inversiones que puede hacer un empresario. Aún puedes dar la mayor parte de tu energía y atención para ayudar a tu empresa a prosperar. Pero de esta manera, no perseguirás tus sueños solo. Tendrás un compañero para alentarte, apoyarte y sostenerte en cada paso del camino. Y lo más probable es que salgas de la experiencia con una relación más profunda y satisfactoria.