El psiquiatra Carl Jung planteó que existen dos tipos de personalidad polar y que todos caemos en algún lugar del espectro. En un extremo está la extroversión, y en el otro, la introversión. Según su estudio, la extroversión puede ser identificada por el compromiso activo del individuo con el mundo externo. Los extrovertidos disfrutan y son estimulados por la compañía de otros, y poseen un alto nivel de energía.

En contraste, los introvertidos a menudo carecen de la flotabilidad y los niveles de energía de los extrovertidos. En cambio, tienden a ser tranquilos, discretos, deliberados y desconectados del mundo social. Sin embargo, su falta de participación social no debe interpretarse como timidez o depresión; el introvertido simplemente necesita menos estimulación que un extrovertido, y prefiere estar solo. La independencia y la reserva del introvertido a veces se confunde con hostilidad o arrogancia. Sin embargo, los introvertidos pueden ser personas muy agradables, en cuyo caso no buscarán a otros, pero serán bastante agradables cuando se los acerque de acuerdo con John A. Johnson.

Aunque hemos desarrollado una comprensión matizada de los atributos de estos tipos de personalidad, así como de los desafíos y cualidades que una vida de emprendimiento genera y necesita, nuestra definición de “emprendedor” ha sido bastante simplista y, a menudo, exclusiva. De acuerdo con ese entendimiento general, los empresarios deben ser sociables y exigentes. Deben ser verbalmente adeptos y capaces de inspirar a sus empleados, clientes e inversores con su personalidad radiante. Realmente no es de extrañar que el consejo que reciben la mayoría de los emprendedores introvertidos o posibles empresarios sea ser más extrovertido. Esto no solo es innecesario y falso, sino que “ser alguien más” nunca es un buen consejo.

Si necesitas ser convencido, toma la gran cantidad de empresarios y CEO altamente exitosos que son introvertidos o que poseen tantas cualidades introvertidas que son ampliamente conocidos como introvertidos. Algunos de estos introvertidos son nombres que reconocerás: Bill Gates, cofundador de Microsoft; Steve Wozniak, co-fundador de Apple; Larry Page, co-fundador de Google; Mark Zuckerberg, cofundador de Facebook; Marissa Mayer, actual presidente y CEO de Yahoo; y Warren Buffett, presidente y CEO de Berkshire Hathaway.

Esto no quiere decir que ser introvertido te haga superior, porque como seres humanos todos tenemos peculiaridades e idiosincrasias. Tampoco esto significa que debemos manipularnos o cambiar la esencia de quienes somos. Por el contrario, ser consciente de sí mismo y aceptarte a ti mismo te permitirá lograr mucho más que pretender ser alguien que no eres. En lugar de presionarte para que te comportes como un extrovertido, trata de maximizar tu potencial como introvertido. Hay algunas facetas del lanzamiento de una startup que te resultarán incómodas, como la creación de redes y los discursos. Sin embargo, si juegas con las cualidades que te convierten en introvertido, es posible que puedas establecer estas actividades como tus fortalezas y, de hecho, es posible que te diferencien en los negocios.

Estas son algunas de las cualidades que poseen los introvertidos y algunas formas en que puedes utilizarlas para tu beneficio:

Estar cómodo solo

Los introvertidos no solo se sienten cómodos estando solos, sino que a menudo disfrutan y anhelan la soledad. Estar solo les da un momento para procesar, analizar y recargar. Por el contrario, los extrovertidos buscan su estimulación y disfrute externamente, por lo que su método de pensar los problemas implica estar cerca de otros. Por ejemplo, mientras que los extrovertidos pueden estar en red, promocionando o celebrando el éxito, los introvertidos tendrán su “trasero en el asiento”, según Laurie Helgoe, autora de “Poder introvertido: por qué tu vida interior es tu fuerza oculta”.

¿Cómo puede esto beneficiarte?

Helgoe postula que, “un introvertido por su cuenta disfrutará cavando e investigando, y podrá sostenerse en ese lugar solitario de forjar su propio camino”. Esto es increíblemente valioso, ya que afectará la calidad de la toma de decisiones: menos apresurada, salvaje o impulsiva. También significa que los primeros años de soledad y largas horas de trabajo no serán molestos ni desalentadores.

Si bien los eventos de redes son un desafío para los introvertidos, debido a que generalmente requieren espacios llenos de gente y pequeñas conversaciones, las redes son una necesidad para las empresas nuevas y emergentes. Para solucionar este problema, intenta programar más reuniones individuales. Los introvertidos no se sienten incómodos con los demás, sino que prefieren la compañía de un pequeño grupo de personas que conocen bien a un gran grupo de extraños. Prefieren tener una conversación significativa sobre charla frívola. Usa tu preferencia por la calidad de los intercambios sobre la cantidad al programar reuniones de persona a persona o grupos más pequeños. Esto evitará que el introvertido se sienta abrumado, mientras que también los distingue como atentos y considerados.

Habilidad para Enfocar

Los introvertidos tienen la predisposición para el pensamiento equilibrado y crítico, y tienen la capacidad de hacerlo durante largos períodos de tiempo. En 2009, Maya Tamir, directora del Laboratorio de Emoción y Autorregulación del Boston College y de la Hebrew University en Jerusalén, realizó un estudio para observar las formas en que los introvertidos y extrovertidos abordaban a una “tarea ardua”. Ella descubrió que los extrovertidos buscan un “estado feliz” mientras completaban la tarea, mientras que los introvertidos preferían mantener un “estado emocional neutral”. Según sus hallazgos, ella afirma: “El espacio feliz de los introvertidos es un espacio más tranquilo con menos interrupciones, no tendrán esa sobreestimulación.” Durante un experimento clásico, a las personas se les mostraron imágenes de flores y de caras felices. Los extrovertidos respondieron mejor a las caras felices, mientras que los introvertidos respondieron por igual a ambos.

¿Cómo puede esto beneficiarte?

Estos resultados demuestran que los introvertidos se distraen con menos facilidad por lo que a ellos les parece agradable. Por ejemplo, es menos probable que se dejen llevar por la cantidad de seguidores en las redes sociales que tienen, o por una nueva aplicación que encuentren atractiva. Según Susan Cain, autora de “Quiet: El poder de los introvertidos en un mundo que no puede dejar de hablar”, los introvertidos tienen éxito en el espíritu empresarial porque “crean y dirigen a las empresas desde un lugar muy específico”.

Sin interés en el liderazgo para la gloria o validación personal

Los extrovertidos pueden desviarse buscando la validación, como premios o atención de los medios para una empresa. Esto puede convertirse en una fijación y puede desviarlos de sus objetivos principales. Si bien los introvertidos aceptan la validación, no dejarán que los defina ni los distraiga. Además, el liderazgo para un introvertido es un medio para un fin. No anhelan el liderazgo por su autoridad, sino que buscan aplicarla para elevar su negocio y su equipo. Esto significa que están preparados para ceder su control al experto en la materia cuando sea necesario. Para los introvertidos, el enfoque está en mantener la perspectiva a largo plazo.

¿Cómo puede esto beneficiarte?

Requerir validación puede ser perjudicial para los empresarios, porque los primeros años serán difíciles y llenos de contratiempos. Esto significa que habrá muy poca validación y seguridad de los demás. Es probable que no recibas ninguna recompensa en ese momento, lo que será difícil para el extrovertido. El introvertido, sin embargo, no requiere esa validación, y podrá colocar su mirada hacia el futuro.

No requieren afirmación externa o aprobación

Los introvertidos confían en su propio juicio interno, en lugar de señales externas, para guiarlos en el movimiento correcto o para hacerles saber si están haciendo un buen trabajo. Aunque aceptan la percepción de los demás, su proceso de pensamiento en sí mismo es extenso y deliberado, por lo que se sienten cómodos y confiados en sus decisiones y acciones.

¿Cómo puede esto beneficiarte?

Esta característica puede dar a los introvertidos una ventaja en los negocios. Por ejemplo, no requieren la aprobación de otros cuando persiguen una idea. En su lugar, pueden pensar pacientemente a través de una idea o plan antes de discutirlo con alguien más. Esto les permite tener convicción y considerar todos los ángulos posibles de si vale la pena seguir una idea. A la inversa, para los extrovertidos, es crucial que reciban retroalimentación o aprobación externa. Si bien la retroalimentación puede ser muy útil, en cierto punto, un líder debe apoyar una decisión y ejecutarla.

Mantenerse alejado del culto a la personalidad

Los introvertidos normalmente están menos preocupados por las impresiones de otras personas, lo que significa que son menos susceptibles a la presión de los compañeros. Son menos propensos a dejarse llevar por la mentalidad de la tribu, ya que son individualistas y es menos probable que se encuentren en una situación de pensamiento grupal.

¿Cómo puede esto beneficiarte?

La presión de ser muy querido a menudo puede frenar la creatividad. Los introvertidos se sienten más cómodos en situaciones en las que son solitarios. Ser el más ruidoso y el más popular no es una gran preocupación, lo que deja más espacio para el pensamiento fuera de la caja. Como resultado, no solo sus ideas y soluciones son cuidadosamente consideradas y planificadas, sino que tienen menos probabilidades de ser propensas a la conformidad.

Un don para empoderar a otros en silencio

“Los mejores empresarios no son necesariamente los mejores oradores, sino los mejores oyentes, las personas que hacen las preguntas correctas”, dice Beth Buelow, oradora y coach que es la fundadora de “The Introvert Entrepreneur”, un sitio web para introvertidos. ¿Cómo se relaciona esto con empoderar a otros? El profesor Adam Grant de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania realizó un estudio y descubrió que cuando los empleados eran proactivos, los líderes introvertidos producían mejores resultados y mayores ganancias que los líderes extrovertidos. Grant observó que “es más probable que los líderes introvertidos escuchen con atención las sugerencias y apoyen los esfuerzos de los empleados para ser proactivos”. Los líderes extrovertidos, a la inversa, “les gusta ser el centro de atención” y “tienden a ser amenazados por la proactividad de los empleados”.

¿Cómo puede esto beneficiarte?

Está claro que la introversión y el liderazgo no son antitéticos. Como empresario introvertido, puede valer la pena adoptar la lección de Grant para su propia empresa al alentar a sus empleados a expresar sus opiniones y apoyar sus sugerencias. Para ir más lejos, incluso puede permitirles que sigan sus ideas. Esta fue la filosofía del ex CEO de 3M, William McKnight, quien permitió que sus empleados asignaran el 15 por ciento de su tiempo a proyectos de mascotas. 3M aún sigue esta filosofía, que llevó a la invención de la nota Post-it, entre otras.

Conclusión

Como introvertido, es importante reconocer que necesitas tiempo de soledad para recargar. A pesar de tus mejores esfuerzos para colaborar de la manera que le corresponde a un introvertido, llegarás a un punto en el que simplemente no puedes evitar sentirte agotado. Resiste la tentación de ver tu deseo de soledad como una “responsabilidad” y recuerda que solo el tiempo es el aire que respiran los introvertidos, y el cuidado personal debe ser una prioridad. El tiempo que pase solo en un ambiente tranquilo restaurará tu energía y puede dar origen a algunas de tus ideas más creativas.