Cuando somos jóvenes, nos morimos por crecer, por tener las palabras “maduro” y “adulto” sobre nuestros hombros para poder usarlas con orgullo alrededor de otros “adultos maduros”. Pasamos horas jugando a la casa, fingiendo ser médicos, maestros o astronautas.

Todas las cosas que los niños grandes pueden hacer. Cuando crezcamos, anhelamos el descuido de la infancia, los días que pasamos jugando en el parque, haciendo una nave espacial con un columpio y un castillo con un patio de recreo. Anhelamos la facilidad, el brillo de reírse de algo tonto, la poca importancia de la apariencia mientras usamos calcetines y tutus de diferentes colores, tal vez una capa y un viejo sombrero que nadie más tiene porque ESTE tiene una historia REALMENTE FRESCA detrás de eso.

Parece que hay una edad límite para jugar; un tiempo donde “infantil” se convierte en un insulto e “inmaduro”, una palabra que usamos para describir aquellos que no nos gustan particularmente. Comenzamos a escuchar la frase “ir al mundo real” como si algún día pudieras deshacerte de tu piel, ponerte las botas de niña (o niño) y entrar en una dimensión diferente donde los ceños fruncidos son una declaración de moda.

Tal vez los niños están en una dimensión diferente, y la razón podría ser porque no se pueden moldear fácilmente en una forma ideal. Su espontaneidad y espíritu abundan las posibilidades. Mientras que los adultos comienzan a preocuparse por el “por qué”, los niños se preocupan por el “por qué no”.

Jugar y resolver problemas

Entonces, me encuentro pensando y escribiendo sobre el juego y las cualidades de la creatividad e imaginación infantil y me pregunto, ¿qué pasaría si no hubiera una línea de corte? ¿Qué pasaría con nuestras mentes si continuamos aprendiendo a través del juego? ¿A qué tipo de universos podríamos acceder? ¿Qué nos estamos perdiendo al aprender a alejarnos de nuestro niño interior y centrarnos en el juego solo como una forma de alivio del estrés?

La capacidad de los niños para resolver problemas siempre me ha sorprendido. Más allá de lo que está bien y lo que está mal, su lógica es simple y extraña. Esto se debe a que no sienten molestias al salir de la norma. Juegan para tratar de descubrir lo que no saben sobre la vida, el tipo de reglas “no escritas” que firmamos cuando nos convertimos en adultos. Descubren explorando y haciendo preguntas que nunca son demasiado ridículas para hacer.

Ahí es donde radica la diferencia, y donde nuestro falso sentido de autoconciencia como adultos podría llevarnos por el camino equivocado. No dejamos de jugar porque ya no nos parece divertido, dejamos de jugar porque desarrollamos miedo. Miedo a caer, miedo a quedarse fuera, miedo a no lograr o estar a la altura de las expectativas de los demás, y más que nada, miedo a no saber.

“Los jugadores” aprenden a sobrevivir y prosperar

Al experimentar con ratas, Stuart Brown, MD, y autor del libro “Play”, aprendió que, cuando se enfrentaba a una amenaza, el grupo de ratas en su experimento que se vio privado de jugar, pasó el resto de sus vidas escondiéndose y murió, mientras que la reacción de “el jugador” fue “explorar lentamente el entorno y comenzar de nuevo a probar”. Esto no solo muestra la importancia del juego en la supervivencia, sino que se puede transmitir a la idea de que aquellos que tienen éxito son aquellos que están dispuestos a retirarse de la cueva cuando las cosas se vuelven inciertas.

A un niño no le importa si no lo sabe, preguntará o encontrará una manera de obtener una respuesta. El adulto necesita saberlo. Cuando eres joven caes de rodillas y te las quitas de encima no te impide volver a hacerlo. Aprende, por supuesto, cómo tratar de evitarlo, pero el miedo al dolor nunca es suficiente para evitar que lo intentes nuevamente.

“Nuestra capacidad de juego ciertamente cambia. Creo que perdemos un poco nuestra imaginación al ir a la escuela y nos dicen que hay una respuesta correcta para todo lo que el mundo nos arroje”, dice la psicóloga Kathryn Hirsh-Pasek, directora del Laboratorio de Bebés y Niños de la Universidad de Temple y autora de “Por qué necesitan jugar más y memorizar menos”.

La cuestión es que el juego no solo se limita a un solo acto, como jugar a las escondidas o saltar en un trampolín; más bien, es un estado mental que abarca todos los sentidos, ilumina el cuerpo, permite que el cerebro piense críticamente y cree.

El juego es atemporal y, por lo tanto, no tiene edad.

Dicen que el tiempo vuela cuando te diviertes. Me gusta pensar que el tiempo pasa para tomar una taza de té con nosotros, porque así es como se siente realmente. Cuando haces algo en un estado mental juguetón, el mundo deja de girar y el tiempo se vuelve obsoleto. El acto en sí es más importante que el propósito.

¿Me pregunto por qué los niños nunca están estresados? El tiempo no es un problema para ellos, como lo pasan.

De esta manera, el juego también es práctico. La cantidad de tiempo que pasas trabajando en algo o haciendo algo no es tan importante como el esfuerzo, el enfoque y la energía que le dedicas. No se trata de cantidad sino de calidad.

Los niños son curiosos y revoltosos; Como dice Steve Gross, fundador de Life is Good’s Playmakers, “tienen la disciplina de seguir las reglas al determinar cuánto se pueden estirar”.

A menudo aprenden mejor cuando juegan, porque están enganchados con la idea de algo divertido. Cuando deja de ser divertido, pierden interés. Lo mismo les sucede a los adultos. Cuando dejamos de sentirnos desafiados o estimulados por nuestro trabajo, perdemos interés y lo hacemos a medias. Incorporar el juego a todo y a todo lo que hacemos, especialmente si está relacionado con el trabajo, puede ser una forma de estimular nuestra inventiva.

Debo señalar que jugar como un niño es diferente a actuar como tal. Asumimos responsabilidades a medida que envejecemos, aprendemos a movernos por la vida de una manera diferente; es parte del proceso de evolucionar hacia seres humanos que pueden cuidarse a sí mismos y a los demás.

Pero el juego debe ser considerado como un estado de ser. Una caída de la mirada constante de las normas y expectativas sociales. Un momento de tocar base con nuestro sentido de asombro, incluso en las cosas más minúsculas. Grandes ideas pueden nacer de pequeñas observaciones.

Otras recompensas tangibles

Según Stuart Brown, MD, y autor del libro “Play”, jugar es más que diversión, “porque la neotenia significa la retención de cualidades inmaduras en la edad adulta”. Y somos, por antropólogos físicos, por muchos, muchos estudios, los más neotenos, los más jóvenes, los más flexibles, los más plásticos de todas las criaturas. Y por lo tanto, los más juguetones. Y esto nos da una ventaja sobre la adaptabilidad”.

A menudo, asociamos la edad adulta con la falta de juego, una cierta seriedad que requiere que dejemos atrás nuestro tonto interior y nos concentremos en el solucionador de problemas disciplinado. Tal vez sea porque el juego tiende a no estar asociado con recompensas tangibles, o porque no se considera lo suficientemente serio. Pero crecer no requiere que dejemos de hacer payasadas. En realidad es lo contrario. El juego puede ayudarnos a salir de ese espacio en nuestras cabezas en el que pasamos demasiado tiempo como adultos y que nos disuade de resolver cualquier cosa.

El Dr. Brown dice que “nada ilumina el cerebro como el juego. El juego tridimensional dispara el cerebelo, pone muchos impulsos en el lóbulo frontal, la parte ejecutiva, ayuda a desarrollar la memoria contextual, etc.

Cuando era un niño, mis hermanos y yo siempre arrastramos a mi padre a jugar con nosotros a diferentes juegos. Nos quedamos maravillados ante sus ojos ante su extraña habilidad, como adulto, para crear los juegos más imaginativos y divertidos de la nada. En esos momentos de pura tontería y broma, él era, y sigue siendo, su mejor yo. A su trabajo, trajo la misma capacidad de hacer que las cosas aburridas (presentaciones, reuniones y otras actividades similares del mundo corporativo) parezcan brillantes y divertidas.

Intentando llegar al fondo de por qué estamos desconectados del juego, hoy le pregunté si pensaba que mi abuelo, un genio artístico con el alma de un niño que creó un mundo inimaginable de juegos e historias para sus hijos y nietos, fue la fuente de su propia alegría.

Esto es lo que aprendí: el juego es contagioso. “Vives con eso, se queda contigo. Entonces quieres repetirlo, quieres que otros lo experimenten. Más importante aún, no quieres perderlo”.

Una cadena de alegría, pensé. Qué mundo tan diferente sería este.