Las empresas sociales están aumentando en número y diversidad en todo el mundo. Ofrecen nuevas oportunidades para participar en la economía, al abordar problemas que traen beneficios de terceros. Otros actores económicos generalmente descuidan los problemas que conciernen al emprendimiento social.

Una fuerza impulsora detrás de este levantamiento de las empresas sociales es la nueva posibilidad de obtener fuentes sostenibles de financiamiento y llevar a cabo misiones sociales a través de actividades comerciales. El emprendimiento social elimina la dependencia de subvenciones y donaciones específicas para organizaciones sin fines de lucro.

No obstante, iniciar un negocio social requiere recursos sustanciales y, a veces, únicos. Dado que se asemejan a un híbrido entre organizaciones sin fines de lucro y con fines de lucro, que también llevan a cabo múltiples misiones, las empresas sociales operan con un modelo de negocio distinto. Por lo tanto, las entradas de recursos también son específicas.

Como aspirante a emprendedor social, deberás comprender y administrar los siguientes recursos principales: una misión social, motivación, personas y recursos financieros. Exploremos cada recurso en detalle.

Recursos necesarios en emprendimiento social

Una misión social

Es el enfoque en la creación de valor social, en lugar de la captura de valor económico, lo que diferencia el emprendimiento social de los negocios comerciales. Las empresas sociales usan los recursos para traer beneficios a la sociedad primero, en lugar de obtener ganancias para sus miembros. Esto no quiere decir que no se necesiten ganancias. La obtención de ganancias sigue siendo parte del modelo de negocio: es lo que hace que las empresas sociales sean negocios comerciales viables. La distinción está en la priorización de las dos misiones: por lo general, el impacto social es anterior a las ganancias financieras.

Cuando eliges una misión social para tu negocio, deseas apuntar a un determinado grupo social con bajo poder, visibilidad y capacidad colectiva para mantenerse. Los problemas que enfrentan las comunidades vulnerables tienen profundas causas de raiz, como la pobreza, la desigualdad de género, las desigualdades de salud, los conflictos políticos o la angustia ecológica. Identificar la causa raíz a abordar es el primer paso para construir una misión social.

A continuación, es útil pensar en términos de las actividades que la empresa social puede implementar para no solo ayudar, sino también capacitar a las personas para que se ayuden a sí mismas. Por ejemplo, en los Países Bajos, Social Enterprise NL se fundó para empoderar y conectar a los emprendedores sociales, creando un ecosistema que contribuya a erradicar la pobreza y construyendo una economía inclusiva y circular.

El enfoque en una misión social también es visible a través de los resultados comerciales y los informes. Los resultados y el impacto de las actividades deben medirse y demostrarse a los financieros y a los supervisores legales. Una gran proporción de las ganancias excedentes debe reinvertirse en actividades impulsadas socialmente, aunque la cantidad es diferente en todos los sistemas legales. Por lo tanto, la distribución de beneficios está restringida y la remuneración limitada para proteger el impacto social. Normalmente, los ingresos potenciales después de la disolución o compra también están asegurados a través de un requisito de política.

A pesar del énfasis en el impacto social, las ganancias siguen siendo un componente adicional esencial. Existe una línea muy fina entre la misión social y el propósito comercial, lo que lleva a algunas empresas sociales a luchar para equilibrar los dos elementos. Los emprendedores sociales necesitan aprender una habilidad completamente nueva: dirigir la empresa en dos direcciones diferentes. El beneficio, al final, es esencial para que las empresas sociales logren el impacto social deseado.

Motivación

Aventurarse a utilizar tu tiempo, capacidad intelectual y otros recursos para dirigir una empresa social requiere una fuerte motivación para ayudar a los demás. Parte de esta motivación probablemente proviene de sentir compasión y empatía por las comunidades que se beneficiarán de las actividades de la empresa. Debido a que el emprendimiento social reemplaza las motivaciones egoístas con el interés por su prógimo, ser capaz de comprender, empatizar y sentir compasión por ese público en particular es un factor importante.

Crear una conexión emocional con la comunidad vulnerable conduce a procesos que aumentan la probabilidad de éxito de tu empresa social. Estos incluyen encontrar soluciones integrales a problemas sociales, comprometerse a superar desafíos y ajustar los análisis de costo-beneficio a favor de otros. Esta es la razón por la cual generalmente es una buena práctica seleccionar un grupo social objetivo con el que puedas resonar o con el que estés conectado de alguna manera.

Por supuesto, otros tipos de motivaciones son posibles. La realización personal viene a la mente. Esto podría ser impulsado por el deseo de lograr un objetivo personal, como perfeccionar las habilidades comerciales, aprender sobre un área particular de la economía o construir una extensa red profesional. Finalmente, el deseo de crear un impacto significativo en el mundo es otro tema de motivación común entre los emprendedores sociales.

En la práctica, las empresas pueden encontrar que, además de factores motivadores como la compasión y el impacto, también intervendrá la necesidad de mantener cierta estabilidad financiera. Para poder mantener motivado a su personal, los empresarios deberán asegurarse de proporcionar una distribución justa de los beneficios. Después de todo, las empresas sociales también trabajan al llenar una brecha de empleo en el mercado, ofreciendo así la promesa de una mayor seguridad financiera a los grupos vulnerables. Además, las empresas sociales a menudo necesitan proporcionar rendimientos a sus financieros. El dinero, aunque secundario, sigue siendo un importante factor de motivación para los diversos interesados de una empresa social.

Personas: mentores y empleados

Otro recurso crítico para tener como emprendedor social es un mentor. Es muy común que el mundo de los negocios fomente y fomente las relaciones con los mentores. Con las empresas sociales, este ethos se amplifica por la motivación adicional de los empresarios para ingresar al ámbito empresarial.

Un mentor puede ayudarte en muchas dimensiones, incluida la moral, el conocimiento, las habilidades y las conexiones. A menudo son personas con experiencia en el campo, y pueden escuchar tus ideas y planes, prestarte algunas de sus ideas y proponer nuevas vías de acción. Puedes usarlos para capacitarte en ciertas habilidades, como dar argumentos comerciales a un público inversor. Además, pueden presentarte sus conexiones, ayudándote a construir una red profesional muy necesaria.

Obtener a otro emprendedor social como mentor puede ser difícil porque, como verás por ti mismo, esto es más que un trabajo de tiempo completo. Hacer crecer un negocio requiere mucho compromiso. El tiempo se percibe como un recurso escaso. Es posible que desees comenzar pidiendo 15 minutos de tiempo de alguien tomando un café.

No hay nada más importante en una organización que las personas. Si puedes lograr que un socio se una a ti como parte fundadora o desde un puesto directivo desde el principio, eso puede aumentar tus posibilidades de hacer crecer una empresa exitosa. Puede ser muy ventajoso asociarse con alguien con quien compartes una visión, recursos y esfuerzos comunes. También podrían complementarse entre sí en términos de experiencia y cubrir diferentes áreas de trabajo, así como también consultar entre sí sobre asuntos importantes.

Tu personal también desempeña un papel clave en las operaciones comerciales diarias, en los procesos de escalamiento, así como en la identificación de oportunidades y la toma de decisiones. Deberás diseñar una serie de principios de contratación para seguir al elegir a las personas adecuadas para tu organización. Es importante cubrir las habilidades prácticas y el conocimiento que necesitas para impulsar las operaciones separadas de tu negocio.

Por otro lado, las empresas sociales giran en torno a una misión social, que puede requerir más compromiso que tu entorno empresarial típico. Por ejemplo, el trabajo puede pedir más flexibilidad y ofrecer salarios menos competitivos. Además, necesitas personas que puedan resonar con la cultura de tu negocio, que, en el caso de las empresas sociales, probablemente se centre en valores como la compasión, la empatía y el cuidado de los demás. Idealmente, querrás contratar empleados que compartan tu afinidad para resolver problemas sociales y ayudar a las comunidades.

Recursos financieros

Una gran limitación de recursos que perciben los emprendedores sociales es el dinero. Encontrar recursos financieros para comenzar una nueva empresa no siempre es sencillo. Sin embargo, hay muchas opciones diferentes para recaudar capital. Si una falla, siempre puedes intentarlo más tarde o “probar suerte” en otro lugar.

Algunos emprendedores logran construir la empresa desde cero sin otra inversión que sus contribuciones. Esto se llama bootstrapping. No te equivoques: esta no es una vía fácil, principalmente porque implica un alto riesgo financiero para el emprendedor. La falta de recursos financieros puede socavar el crecimiento, evitar la promoción y ralentizar el desarrollo de los productos y servicios. En el lado positivo, el empresario mantiene todo el control sobre la toma de decisiones. Él o ella también pueden invertir todos los recursos en las actividades principales de la empresa.

El financiamiento externo, por otro lado, requiere una nueva priorización y desafíos adicionales en la forma en que opera el negocio. Por un lado, la fuente de financiación puede requerir un retorno de la inversión. De lo contrario, los financieros pueden ejercer control y monitoreo adicionales sobre las decisiones y resultados de inversión.

Si necesitas financiamiento para tu negocio, el mejor lugar para comenzar es comprender qué tipos de financiamiento están disponibles. Aquí hay un desglose de las fuentes de financiación más populares para las empresas sociales:

1. Préstamos familiares

Si tienes la suerte, tu familia o amigos pueden estar en condiciones de prestarte el dinero que necesitas para aventurarse en el emprendimiento social. Por lo general, esto significa menos preocupación por la seguridad y los rendimientos financieros, lo que te deja más espacio para el riesgo, así como reinvertir en el negocio.

2. Becas

A medida que crecía el número de empresas sociales, también aumentó el apoyo de otros sectores económicos. El gobierno, las empresas y las asociaciones intersectoriales en todo el mundo a veces ofrecen apoyo en forma de subvenciones no reembolsables para ayudar a las empresas que contribuyen a la economía, la sociedad y el medio ambiente. Por lo general, se aplican los términos de solicitud y se realizan concursos para asegurar los fondos para las empresas más prometedoras.

3. Inversión social

Otra fuente de financiación para las empresas sociales es el mercado financiero, a través de préstamos comerciales, bonos y compras de capital financiados por inversores públicos y privados. Esta opción está cada vez más disponible a medida que los inversores ecológicos y éticos muestran un mayor interés en las empresas sociales. Además de los rendimientos, los inversores sociales a menudo requieren evidencia sólida y detallada del impacto social de la inversión. Como resultado, las empresas sociales experimentan una carga adicional para monitorear e informar los resultados.

Conclusión

La percepción y la relación de la sociedad con las corporaciones ha cambiado. Ya no estamos comprando la teoría de que la mano invisible de la economía funcionará en beneficio de la sociedad en general. El 77 por ciento de los encuestados en una encuesta de Deloitte en 2018 calificó la ciudadanía y el impacto social como factores críticos por los cuales juzgan a las organizaciones. En este contexto, las empresas de impacto social llenan una brecha económica con visión de oportunidad y compasión. No es de extrañar que el emprendimiento social esté ganando popularidad.

Iniciar una empresa social requiere un fuerte compromiso de recursos. Sin embargo, esta barrera potencial se puede superar con suficiente motivación, pautas sólidas y perseverancia. Para comenzar, deberás diseñar tu misión de impacto social. Es un hecho que las empresas sociales priorizan el impacto social. Invertir cabeza y corazón es el primer compromiso que harás. Tu motivación probablemente incluirá una fuerte conexión o comprensión del grupo social vulnerable que establece para ayudar. Además, las personas adecuadas solo se sentirán atraídas por la cultura correcta con la que puedan resonar. Contratar empleados que compartan tu pasión por la misión social de la empresa puede ser una receta para el éxito.

Por último, no debe descuidarse el aspecto financiero de tu empresa social. Para lograr el impacto social previsto, el negocio deberá mantenerse comercialmente viable con el tiempo. Sus actividades se basan principalmente en el mercado, por lo que las ganancias serán importantes. Afortunadamente, obtener finanzas verdes y éticas se ha vuelto más fácil hoy en día, ya que las personas buscan participar en el desarrollo y las inversiones de su comunidad resultan más atractivas.