Hay un viejo dicho que dice que no hay problemas nuevos, razón por la cual es tan importante leer la no ficción: alguien ya se ha encontrado con tu problema antes y ha escrito sobre él.

La misma lógica se aplica a las lecciones de la pequeña empresa. Y dada la tradición de la filosofía de alta calidad de Sócrates en adelante, es justo preguntarse si hay lecciones de libros de historia para las mentes empresariales del siglo XXI. Resulta que algunas de las mejores mentes de la antigüedad tienen mucho que decir al respecto:

De Marco Aurelio: No tomes cada rechazo personalmente

“Cuando te levantes por la mañana, repítete: la gente con la que trato hoy será entrometida, ingrata, arrogante, deshonesta, celosa y hosca. Son así porque no pueden distinguir el bien del mal”.

Marco Aurelio fue un pilar filosófico en el movimiento del estoicismo, que ha ganado popularidad moderna a través de autores modernos como Tim Ferriss y Ryan Holiday.

Sin embargo, la notoriedad de este hombre proviene de algo más que sus citas; también es una de esas rarezas que no solo sabía cómo era manejar algo, sino que también tenía en su apogeo el antiguo Imperio Romano. Decir que Marco Aurelio recogió una o dos cosas sobre la naturaleza humana en el camino sería una subestimación.

Esta cita en particular es de interés gracias a su aplicación para los negocios emergentes. Cuando se trata de un nuevo negocio, puede ser difícil desarrollar la confianza para lanzar, realizar llamadas en frío, escribir correos electrónicos de ventas efectivos, pero Marco Aurelio nos recuerda que el rechazo no es definitivo, ni siquiera necesariamente personal. Un rechazo puede provenir del estado de ánimo cruzado de alguien, en lo que a ti te concierne. Lo mejor que se puede hacer desde la perspectiva de Marco Aurelio fue mantener la cabeza en alto y seguir adelante. Si incluso los emperadores romanos podrían encontrarse con gente “hosca”, ¿por qué no deberías aprender a tratar con ellos también?

De Séneca: La actitud todavía gana el día

“La virtud sola proporciona una alegría eterna y pacífica; incluso si surge algún obstáculo, es como una nube intermedia, que flota bajo el sol pero nunca prevalece contra ella”.

Hablando de estoicos: Séneca es una especie de leyenda en este movimiento filosófico, por razones obvias. Con la cita anterior, Séneca describe cómo puede prevalecer una actitud fuerte, incluso cuando las pequeñas empresas se encuentran con los inevitables contratiempos y obstáculos que parecen definir el año.

Cuando Bud Tribble de Apple Computer usó la frase “campo de distorsión de la realidad” para describir el carisma de Steve Jobs, una referencia a un episodio de “Star Trek” en el que los extraterrestres creaban mundos nuevos solo con fuerza mental, él estaba describiendo exactamente acerca de lo que Séneca está hablando. Mientras que Séneca agrupa el poder de la actitud mental en la palabra “virtud”, se podría decir fácilmente que el “campo de distorsión” de Steve Jobs fue lo que empujó a Apple a avanzar hacia el innovador en el que se convirtió.

De Sun Tzu: No temas el crecimiento

“La gestión de muchos es lo mismo que la gestión de pocos. Es una cuestión de organización”.

Cualquier persona a cargo de una pequeña empresa sabe cuán complicadas pueden ser las cosas al agregar a alguien nuevo. Si eso significa agregar una tercera persona a un equipo de dos o incorporar una compañía completamente nueva después de comprarlos, los desafíos son los mismos. Sun Tzu, sabio en las formas de guerra, dijo que el manejo de muchos esencialmente se reduce a los mismos problemas que tienes cuando manejas algunos.

Para las pequeñas empresas, la idea de administrar a muchos clientes puede ser igual de aterradora. No tienes un gran equipo de relaciones con los clientes, pero tus ventas están aumentando. Pero en lugar de temer esta situación, ten en cuenta esta lección de Sun Tzu: no es el crecimiento al que debes temer, sino permitirte desorganizarte. Si te mantienes organizado y contratas a las personas adecuadas para administrar las relaciones con tus clientes, lo harás muy bien.

De Aristóteles: La diferencia entre el conocimiento y la sabiduría.

“El conocimiento del hecho difiere del conocimiento de la razón del hecho”.

Puede parecer que Aristóteles está dividiendo los pelos aquí, pero realmente está entendiendo la diferencia entre saber y entender: oir y escuchar. Un buen comercializador, por ejemplo, puede identificar las diferencias en dos estrategias a través de pruebas A / B. Un gran vendedor debe poder tomar ese conocimiento y entender por qué existen las diferencias.

Al hacerlo, no solo llegaría a las razones fundamentales por las que un anuncio es efectivo y el otro no, sino que, para empezar, comprender la base de clientes. Innumerables empresarios recomiendan pensar en tu producto o servicio en el sentido de entender la historia del cliente. Si tu historia comienza y termina con: “Mi cliente viene con dinero, compra mis cosas, el final”, entonces algo está mal. Estás describiendo con precisión la transacción, pero no has llegado a la información clave sobre por qué un cliente ingresó a tu nicho en primer lugar.

De Virgil: Prueba algo nuevo

“La fortuna favorece a los atrevidos.”

La cita de Virgil es simple y memorable, y entendida completamente por aquellos de ustedes que han tenido el valor de expandirse por su cuenta y comenzar un pequeño negocio. La empresa épica está plagada de todo tipo de desafíos y oportunidades de aprendizaje, desde impuestos y contabilidad hasta cómo manejar a las personas. Muchos pequeños empresarios incluso dicen que no tienen la personalidad para ello.

Pero lo que los líderes efectivos tienen en común es la capacidad de pensar con visión, de ver cosas audaces y probarlas, incluso si no hay garantía de éxito en el futuro. Es en un intento, después de todo, que las pruebas A / B funcionan en primer lugar. Sin estar dispuesto a tirar algunos anuncios por la ventana, no aprenderás cuáles son efectivos.

Así es donde quiera que mires en las pequeñas empresas. Se requiere audacia contratar a alguien por un salario costoso sin conocerlo más allá de un par de entrevistas de trabajo. Se necesita audacia para celebrar tu primera reunión o hacer un lanzamiento caro por primera vez. Se necesita audacia para hacer todo lo que haces como propietario de una pequeña empresa, y es fácil olvidarlo. Pero como dice Virgil, la fortuna favorece a los audaces. Y en los negocios, nunca puede hacer daño tener la fortuna de tu lado.

Tomando las lecciones al corazón

Se ha dicho que no hay nuevas lecciones que aprender, que ya se ha escrito todo lo que podrías desear saber. Ese es el caso aquí. Algunas de las mentes más sabias de la historia comprendieron exactamente los tipos de desafíos que enfrentamos, ya sea que dirigamos pequeñas empresas o no, y es importante tomar en serio esas lecciones y acortar nuestras curvas de aprendizaje.

¿Qué lección de la antigüedad resuena más contigo en el siglo XXI? ¿Hay algún filósofo o escritor del mundo antiguo que te hable? Si es así, comparte tus comentarios a continuación.