Antes de que golpee, se convierte en una palabra tabú.

“Recesión”. Allí lo dije. Recesión. Para algunos, la mera mención de la palabra provoca una sensación preternatural de muerte inminente. Pero después de un período histórico de crecimiento después de la Gran Recesión que compite con la década de 1990 por la longevidad no contaminada, se está convirtiendo en un riesgo en el que todo negocio debería pensar.

Si comenzaste tu negocio desde 2009, no sabes cómo es liderar a una empresa a través de las aguas turbulentas de una recesión económica. Pero no tiene por qué ser aterrador. Muchas empresas se encuentran en sectores generalmente “a prueba de recesión”, o en vez pueden “blindarse contra la recesión” con algunas precauciones clave. ¿Es tu negocio uno de estos? Vamos a averiguar.

Sectores a prueba de recesión, y lo que significan para ti

El concepto de ser “a prueba de recesión” significa que trabajas en un negocio que es lo suficientemente estable como para seguir sobreviviendo tras la explosión de una burbuja en el mercado de valores. Pets.com no era a prueba de recesión; Amazon, dispuesta a diversificarse más allá de los libros, lo fue.

La verdad complicada sobre los sectores a prueba de recesión es que no están 100% asegurados contra las recesiones. Los cambios radicales en la tecnología y las tendencias de los consumidores pueden afectar a las empresas antes de que sepan que tienen que adaptarse. Pero en el transcurso de algunas recesiones, podemos asumir de manera confiable que las empresas en los siguientes sectores tendrán una gran demanda de consumidores incluso en tiempos económicos difíciles:

  • Productos de la canasta básica. La gente todavía necesita lavarse, limpiar y mantenerse. Los productos de la canasta básica, desde el detergente para la ropa hasta las toallas de papel, tienden a funcionar de manera constante incluso durante las recesiones.
  • Productos cosméticos. Muchas de las mismas grandes empresas que proveen alimentos básicos para el consumidor también tienen intereses en los cosméticos. Las malas economías podrían obligar a algunas personas a escatimar en las compras regulares, pero pocas se dan por vencidas con el maquillaje y los cosméticos simplemente porque es difícil conseguir trabajo.
  • Caramelos. Como señala el empresario, Snickers y Three Mosqueteros nacieron en la Gran Depresión. Incluso si tu negocio no produce dulces, hay una cosa importante que debes tener en cuenta: cuando los consumidores tienen menos dinero para gastar, no necesariamente dejan de gastar, sino que comienzan a comprar las opciones más baratas.
  • Educación. Proporcionar servicios educativos como tutoría y preparación para el examen de ingreso a la universidad es tan valioso durante una recesión, tal vez más valioso, ya que los solicitantes de empleo y los solicitantes de la universidad buscan más oportunidades como resultado de sus logros académicos.

¿Cómo puede saber si estás en un sector “a prueba de recesión”? Aquellos que tienden a tener éxito en las recesiones son aquellos que siguen siendo necesidades para la mayoría de las personas. Los bienes y servicios de bajo precio también tenderán a funcionar bien a medida que los consumidores ajusten sus presupuestos.

Cómo “blindar contra la recesión” tu negocio

Tal vez tu negocio se adapte a servicios de alta gama y no bombee petróleo fuera de la tierra. Tal vez no estés seguro sobre el calendario de tu negocio. Tal vez tienes una startup frágil que solo busca obtener ganancias antes de que llegue la recesión. Pero estos escenarios no tienen que ser alarmas para tu negocio. Hay formas de “blindarse contra la recesión” antes de que se produzca una recesión.

  • Practicar la disciplina fiscal. Una regla de negocio nunca pasará de moda: tienes que traer más dinero del que gastas. Si puedes practicar la disciplina presupuestaria en los buenos tiempos, tendrás muchas más posibilidades de saber qué se necesita para ajustarse el cinturón durante los tiempos difíciles.
  • No te subas a la tendencia; monta tu propio crecimiento. Una tendencia empresarial (¿recuerda el aumento y la caída relativa de los cupcakes?) puede sentirse como un crecimiento sostenible para tu propio negocio. Pero hay una marcada diferencia entre un negocio que crece debido a su fortaleza fundamental y un negocio que crece en respuesta a las tendencias del mercado. No hagas crecer tu negocio simplemente debido a la demanda del mercado. Haz crecer tn negocio cuando puedas justificar cada inversión individualmente.
  • Piensa a largo plazo. Un negocio que vive y muere en su desempeño cada trimestre no va a tener un buen desempeño cuando golpea una recesión. Establecer un negocio para el éxito a largo plazo significa identificar las oportunidades para los clientes que volverán por más. A veces, esto requiere diversificar las ofertas de tu negocio, pero como mostró Amazon durante la burbuja de Dot-Com, siempre es posible diversificar y seguir creciendo.

Una advertencia: el mejor momento para pensar acerca de cómo hacer una prueba de recesión en tu negocio es cuando los tiempos son buenos. No estamos en una recesión ahora, lo que significa que los ingresos adicionales que pueden utilizarse para ampliar el atractivo de tu empresa pueden pagar dividendos si la economía empeorara.

Encontrar la oportunidad en los tiempos difíciles

Las recesiones económicas no tienen que ser todo pesimismo. Alec Lynch, de Forbes, una vez escribió “Diez razones por las que el mejor momento para iniciar un negocio es durante una desaceleración”, citando la vulnerabilidad de las empresas predominantes que han perdido confianza y la disponibilidad más amplia de crédito.

Pero administrar un negocio durante los tiempos difíciles también puede referirse a la mejor naturaleza de la libre empresa en sí. Inc.com observó el surgimiento de un negocio en Nueva Orleans que despegó tras el huracán Katrina; la crisis de la inundación hizo que Barrett Wiley se preguntara si había formas más limpias y más sostenibles de limpiar grandes espacios comerciales en el área de Nueva Orleans.

Los tiempos difíciles significan que los consumidores están gastando menos y las inversiones están dando bajos rendimientos. Pero esta no es una experiencia universal. Algunos inversionistas hicieron su fortuna comenzando durante la Gran Depresión.

Warren Buffet dijo una vez: “Tengan miedo cuando otros son codiciosos y codiciosos cuando otros tienen miedo”. En otras palabras, el mejor momento para hacer una inversión es cuando los precios son conducidos a “bajas” desproporcionadas gracias al temor en el mercado.

La misma lógica es válida para muchas empresas. Los problemas como las recesiones y las recesiones económicas pueden parecer una sentencia de muerte para algunas empresas. Pero también es importante mantener una actitud mental positiva en estos tiempos difíciles, reconocer que puede haber oportunidades aquí donde antes no había oportunidades. Si una recesión deja un hueco en el mercado, ¿tu empresa podría llenarla? Si una recesión le muestra una oportunidad que no reconoció antes, ¿fue realmente tan malo para empezar?