Un día en la vida de cualquier pequeña empresa es como su nombre implica: ocupado. Entre citas, correos electrónicos, reuniones, presentaciones, acuerdos, recursos humanos, contabilidad y todo lo demás, parece que nunca hay suficiente tiempo en el día.

Lo mismo sucedió con el empresario Jo Piazza, quien se describió a sí misma como una “persona sí”, “complaciente de la gente”, “un castor impaciente”.

¿Su recompensa? Semanas de 85 horas.

Esta no es una manera de dirigir una pequeña empresa. Para administrar tu negocio, y tu vida, debes aprender el arte de ahorrar tiempo de decir “no”. De ser lo opuesto a complacer a las personas. Estas son solo algunas de las razones, y las lecciones, de aquellos que hicieron el cambio de “persona sí” a alguien que aprendió a poner límites.

“No” no es el desastre que crees que será

Como Jo Piazza escribió para Forbes, su manejo del tiempo era tan malo que se enfermaría físicamente, no podía dormir por la noche. Su miedo al conflicto, el miedo a las confrontaciones que podrían surgir después de decir “no” a una oportunidad, lo obligó a pasar una semana insostenible tras otra.

Piazza consultó a la Dra. Laurie Sanford, una psicóloga clínica, para obtener información. “Cuando decimos que no”, dijo Sanford, “nos damos cuenta de que nuestros temores son infundados. La gente nos esperará. Seguiremos siendo ‘buenos’. Y TODA la gratificación personal no necesita retrasarse para que tengamos éxito”.

En otras palabras, “no” no suele ser el desastre que crees que será.

Tim Ferriss y el principio de Pareto

En su obra maestra de productividad seminal “The 4-Hour WorkWeek”, Tim Ferriss reveló que su gestión del tiempo pasó por una revisión cuando descubrió el trabajo de un economista llamado Vilfredo Pareto. Según Pareto, en términos simplificados, el 80% de los resultados dados en un sistema provienen del 20% de las causas.

Ferriss se dio la vuelta y lo aplicó a su propia gestión del tiempo. Trabajando de manera poco manejable en su pequeña empresa, Ferriss se dio cuenta de que una pequeña minoría de clientes estaba ocupando la mayor parte de su tiempo. A la inversa, una pequeña minoría de clientes realizaba la mayor parte de sus pedidos, sin causarle ningún problema en su vida.

Como lo describe Ferriss: “De los más de 120 clientes mayoristas, solo 5 aportaban el 95% de los ingresos. Estaba gastando el 98% de mi tiempo buscando el resto, ya que los 5 mencionados anteriormente se ordenaban regularmente sin ningún tipo de seguimiento, persuasión o engatusamiento. En otras palabras, estaba trabajando porque sentía que debería estar haciendo algo del 9 al 5”.

Ferriss decidió acercarse a los clientes dándole un dolor de cabeza. Aunque uno cayó, otro comenzó a comportarse como solicitó Ferriss.

Los resultados, dijo Ferris, serían “inmediatamente 10 veces más felices”. Al liberar su propio tiempo con su propia versión de “no”, Ferriss eliminó los factores estresantes más importantes de su vida y allanó el camino para la automatización que creó una nueva estilo de vida posible.

“No” te permite establecer límites personales y profesionales

Según el Dr. Henry Cloud, el autor de “Límites”, la palabra que establece los límites es no. Cloud argumenta que “no” es fundamental para establecer los límites de la misma manera que un “signo de no traspaso” se refiere al comienzo de la propiedad privada y al final de la propiedad pública.

Estos límites son esenciales para cualquier persona en los negocios, pero no se hacen cumplir a menos que primero estés dispuesto a establecer las reglas básicas. Para lograr eso, la mejor palabra para aprender es simple: “no”.

Eso a menudo significa soportar las pérdidas en oportunidad que vienen con decir que no. En el ejemplo anterior, Tim Ferriss estaba dispuesto a perder parte de su negocio si eso también significaba menos estrés. Para él, la posibilidad de perder ese negocio bien valía las ganancias que lograría en la capacidad de administración de su vida diaria.

Decir “no”, incluso a las oportunidades, significa que estás estableciendo límites no porque quieres perder oportunidades, sino porque te das cuenta de que hay un equilibrio entre trabajo y vida que debe cumplirse si vas a mantener alguna de tu cordura como emprendedor. Decir “no” a una reunión de negocios cuando prefieres ver el recital de tu hijo no es un acto de regresión, sino simplemente una forma de afirmar cómo quieres que sea tu vida.

“No” es el primer paso para convertirte en un empresario más asertivo

Cuando la mayoría de la gente piensa en la palabra “asertivo”, es probable que se imaginen al agente de Hollywood tipo A o al tipo de Wall Street, que gritan constantemente en el teléfono. Pero la asertividad y la agresión no tienen que ir de la mano.

De hecho, la forma más efectiva de asertividad puede ser pacífica y silenciosa. El acto de decir “no” es el primer paso aquí. Si tu empresa no tiene el inventario para cumplir con los requisitos de un cliente, por ejemplo, decirle que cumplimentará el pedido es “seguir adelante para llevarse bien”. Esto se suma al estrés en tu vida.

Decir “no” a esa oportunidad es fácil. Puedes hacerlo educadamente. No tienes que asumir ningún riesgo importante simplemente diciendo “no”. Pero es asertivo porque significa que tienes una sólida comprensión de tus límites como empresario y no estás dispuesto a comprometerlos simplemente porque se te presentó una nueva oportunidad.

No seas una “persona sí”

En un nivel fundamental, los seres humanos tenemos una necesidad de ser queridos. Queremos tener una buena reputación. Queremos que se divulgue nuestro negocio, que somos empresarios confiables y capaces que podemos manejar cualquier cosa que nos envíe.

Sin embargo, decir que sí a cada oportunidad de succión e inducción de estrés que se presente en tu camino no vale la pena con esta reputación, especialmente si desarrollas un estilo de vida insostenible basado en permanecer en la oficina las 12 horas del día.

No seas una persona que sí por el simple hecho de decir que sí. En su lugar, define los límites exactos que deseas establecer por ti mismo. Y si alguien en el camino te tienta a ti y a tu negocio con una oportunidad que cuesta muchos dolores de cabeza por lo que vale la pena, mantén la calma, di no y sigue adelante. Te ahorrará tiempo y energía.