A principios de este mes compré impulsivamente un boleto para ir a ver a Stevie Nicks y The Pretenders en vivo. Iba a ver dos de las potencias femeninas más emblemáticas del rock y no podía creerlo. Mientras me preparaba para el abismo del vacío que a menudo es lo que queda después de tres horas de cantar y bailar, mientras escuchaba música recién infundida con dopamina, nunca pensé que me iría con un consejo sólido, y una idea para escribir una historia sobre emprendimiento.

Tal vez se pregunte qué tiene que ver Stevie Nicks con las startups, pero podemos llegar a los detalles de mi experiencia de concierto más adelante. Sigue leyendo, prometo que todo tendrá sentido.

La idea de la edad permanece en nuestras mentes y flota a nuestro alrededor en imágenes de manera constante. Siempre eres demasiado joven o demasiado viejo para ser cualquier cosa. Dentro del mundo de los negocios, la edad parece ser un problema cuya presencia se ignora constantemente. Los jóvenes luchan contra los viejos por un lugar en el mercado; demasiado temprano vs. demasiado tarde.

Desde compañías líderes en el mundo hasta Hollywood, la industria de la música y más, la cultura occidental a menudo rechaza instintivamente la idea de que el envejecimiento es solo otra parte de la vida; otra parte productiva, eso es. En cambio, a menudo nos enfocamos en formas de engañar al tiempo y permanecer jóvenes, porque la juventud está asociada con la novedad. En el otro lado del espectro, ser joven no siempre significa innovador y fresco, en muchas industrias también puede significar inexperto o inmaduro.

Hace un mes, estaba sentado en una reunión con cuatro hombres, la mayoría de los cuales tenían más de cincuenta años. Me presentaron al equipo de una nueva startup. Más tarde, hablé con uno de los fundadores de la startup.

“Lo que tiene de especial este proyecto no es solo el concepto o la idea”, me dijo, “sino más importante, el hecho de que, en su totalidad, el equipo incluye un amplio espectro de diferentes edades, géneros y nacionalidades que se sientan juntos a la misma mesa y expresan sus pensamientos”.

Me enganché. Sentada allí, la única mujer de veintitantos años, sin mencionar a la única mujer en la sala en este momento, me di cuenta del potencial para romper los límites que abrazó el espíritu empresarial.

En el nivel más básico de definición, un emprendedor es alguien que organiza una empresa con considerable riesgo e iniciativa. Es alguien que crea valor donde antes no existía ninguno. Las palabras riesgo e iniciativa son esenciales para comprender la “política de puertas abiertas” del emprendimiento, porque son dos cosas que debemos adoptar para hacer absolutamente cualquier cosa en la vida, independientemente de la edad.

En esencia, el emprendimiento no tiene edad. En la práctica, como muchas otras cosas, puede ser difícil mantener vivo ese espíritu. ¿Por qué? Porque fuera del concepto hay un mundo y se entromete en la esencia de las cosas. Los ambientes dan forma a otros ambientes.

Edad y percepción del riesgo

Cuando se trata de la edad, tu percepción del riesgo puede cambiar según la situación de tu vida. Con la edad vienen diferentes responsabilidades. ¿Tus ingresos contribuyen a mantener una familia? ¿Estás pensando en la casa que querías comprar? ¿Está pagando un préstamo estudiantil o planeas enviar a tus hijos a la universidad?

A menudo, el emprendimiento se asocia con la juventud: tienen menos mentalidad que perder, no están tan cansados de los demás y tienen “más tiempo” para cometer errores. Aún así, las generaciones más jóvenes que ingresan a la fuerza laboral no cuentan con la experiencia, el instinto y la red que las generaciones mayores sí.

En 2015, la edad promedio del emprendedor era de 40 años, según diferentes estudios de la Fundación Kauffman y la Universidad de Duke. La experiencia pasada puede ser esencial en el desarrollo de una startup o un negocio, pero en el mundo de los empresarios no es necesario ni esperado. Esto es lo que cierra esa brecha de edad entre lo nuevo y lo viejo.

Es por eso que la asociación anterior es incorrecta. Al final del día, el éxito no se puede medir por edad. Se mide por el tiempo invertido en algo. Por el entusiasmo que mostramos para desarrollarlo. Por cómo aplicamos la experiencia (poco o mucho) que hemos acumulado. Y lo más importante por nuestra capacidad de escuchar. Este último incluye ambos lados del espectro de edad.

La edad no importa, pero la experiencia sí

En un artículo sobre si la edad es importante en el espíritu empresarial, Geroge Debb dice que no, “pero la experiencia sí y eso viene con la edad”. Los emprendedores inteligentes que carecen de experiencia pueden compensar eso rodeándose de mentores experimentados”.

La idea es utilizar el potencial del emprendimiento para construir puentes en la brecha generacional. Por supuesto, suena más ideal y requeriría mucho más que una conversación y un apretón de manos, pero la belleza de esta comunidad, de este concepto, es que en esencia tiene todo lo necesario para crear este tipo de espacio.

El problema radica en la falta de espíritu de colaboración a menudo creado por nociones preconcebidas de la edad en el mundo occidental. Pero el emprendimiento es un sistema sin límites, un territorio que se expande. Tiene la capacidad de alejarse de estas ideas para crear otras nuevas y mejoradas. Es nuestro trabajo, como empresarios, asegurarnos de que alcance todo su potencial.

Fusionando lo viejo y lo nuevo

Es tan simple como incorporar lo viejo con lo nuevo. Piensa en la estructura de una startup. Las generaciones más jóvenes están más inclinadas a deconstruir los sistemas organizacionales que se tornan anticuados y obsoletos. El Stanford Business Journal dice que este no es el camino inteligente hacia el éxito. “Algunos empresarios ven erróneamente los sistemas de gestión como inhibidores significativos de la creatividad y el crecimiento”, dicen los expertos en el artículo.

Agregan que “el hecho de que los gerentes no reconozcan el valor de los sistemas cuando logran un rápido crecimiento en sus primeros años aumentará la probabilidad de que parte de ese crecimiento y escalamiento no sea sostenible”. Reconocer que debe haber un equilibrio entre las estructuras establecidas y las nuevas es esencial para el éxito a medida que crece la startup.

No hay edad perfecta

Así que de vuelta a mi concierto. Vi a Chrissie Hynde, de The Pretenders, y Stevie y su banda llenaron el escenario con un aura de presencia y energía que era incomparable con cualquier estrella pop de 20 años. Sin efecto pirotécnico o bailarines llamativos para acompañar sus actos.

Solo ellos, un grupo de personas de 50 y 60 años, que te hacen sentir como si el tiempo se hubiera detenido de repente. Aunque podría decir que se veían y cantaban como si todavía tuvieran 20 y tantos, no me atrevería. Si lo hiciera, estaría haciendo sus experiencias como músicos, profesionales y seres humanos, en las últimas cinco décadas, casi obsoletas.

Su edad no vino con ellos, lo trajeron. Lo pusieron frente a la multitud y dijeron “la edad es un estado mental” y allí, justo en ese momento, estaba la prueba.

Si aprendí algo esa noche fue que no hay tiempo perfecto, ni edad perfecta para crear. La imaginación, la inspiración, la iniciativa, llegan a todas las edades. Me pregunto si los empresarios pueden ser los nuevos “Stevies” y “Chrissies” del mundo de los negocios. Desmontar la idea de que la edad es algo que nos limita, en lugar de solo un número.