Es un dilema que se has discutido y debatido una y otra vez. Si has pensado en abandonar la escuela para comenzar un negocio, o para concentrarte en un negocio que ya has lanzado, o tienes alguna curiosidad acerca de la posibilidad, entonces este es un buen lugar para comenzar. Desafortunadamente, no hay una respuesta única que se aplique a tí, a tu vecino y al resto del mundo. La buena noticia es que es posible llegar a una decisión que sea más adecuada para tí.

Ahí radica una distinción importante. Llegar a un lugar donde puedas estar satisfecho con la decisión que tomas requiere mucha reflexión y conciencia de tí mismo. También es útil e importante analizar y desempaquetar algunos de los riesgos y recompensas más frecuentes de abandonar la escuela al considerar seriamente esta ruta. Entonces, sin más preámbulos, comencemos.

El riesgo emprendedor

¿Puedes contar la cantidad de veces que has escuchado lo difícil que puede ser el ser emprendedor? ¿O cuán raro es que las personas tengan éxito a través de esta avenida? Examinemos juntos estos argumentos.

1) ¿Crees que si abandonas te convertirás en el próximo [Insertar ejemplos estereotipados de abandonos exitosos, es decir, Steve Jobs, Bill Gates, etc.]?

Esta es quizás la réplica más comúnmente escuchada contra los abandonos. Sin embargo, no debe descartarse ya que plantea un punto importante. Si estás lo suficientemente equivocado como para creer este sentimiento, es decir, que la escuela está atando tu espíritu libre creativo y separándote te permitirá construir la próxima Apple, Facebook, etc., entonces debes retroceder y pensar mucho si esta es tu única razón para abandonar la escuela. Si es así, deténte.

Esto debería ser evidente, pero abandonarlo no te hará millonario. Steve Jobs continuó siendo oyente en las clases durante un año después de abandonar y Bill Gates planeó su eventual compañía de software durante años antes de que abandonara. Aun así, el gran éxito que acumularon no es la regla. Son la excepción a la regla y es probable que no te unas a ellos. Tu eres la regla. Puede ser una mejor idea terminar la escuela. ¿Ya he conducido esto a casa?

También vale la pena señalar que muchas de las superestrellas que abandonaron hoy en día provienen de comienzos poco humildes, por ejemplo, Bill Gates y Mark Zuckerberg. Hay algo que decir sobre los privilegios presentes en estos casos exitosos y la realidad de que muchas personas no tienen los mismos lujos y cómo eso influye tanto en tu decisión de abandonar la escuela. O si abandonan la escuela, cómo afecta el nivel de éxito que logran en su empresa.

2) Los títulos se valoran en el mundo real (es decir, el mercado laboral). Estás arriesgando tu título por la pequeña posibilidad de “lograrlo”. Pero que sucede si no funciona, no tendrás un plan de respaldo.

Este argumento, aunque está repleto y suena algo frenético, también es bastante común. Vamos a examinarlo:

En primer lugar, si bien en el pasado se demostró que los títulos producen niveles más altos de empleo, esto está cambiando rápidamente. El Economic Policy Institute descubrió que la tasa de desempleo de los recién graduados universitarios en 2015 fue del 7,2 por ciento, que fue un 2,3 por ciento más alta que la de 2007. Mientras tanto, la tasa de subempleo en 2015 fue del 14,9 por ciento, un 5,3 por ciento más que 8 años antes.

Estos números por sí solos son preocupantes, especialmente para aquellos que buscan empleo al salir de la universidad. El impacto del desempleo en los graduados universitarios es mucho mayor cuando también se considera el aumento de los costos de matrícula y la inflación, lo que deja a los estudiantes con pocas opciones más que tomar préstamos, que al graduarse en un mercado laboral con oportunidades de trabajo limitadas, pueden encontrar dificultades para pagar. De hecho, el costo de la educación superior ha crecido mucho más rápidamente que el ingreso familiar promedio. Según el College Board, desde el año de matrícula 1984–1985 hasta el año de matrícula 2014–2015, el costo ajustado a la inflación de una educación de cuatro años, que incluye matrícula, cuotas y alojamiento, y la junta aumentaron 119.5 por ciento para escuelas privadas y 124.7 por ciento para la escuela pública.

Además, aunque hay indudablemente ocupaciones que requieren un título o alguna forma de capacitación especializada, hay muchas más que no, y ese número está creciendo constantemente. Por ejemplo, muchos trabajos en el campo de la tecnología ahora están más preocupados por la cartera y las habilidades de sus candidatos que por su educación formal.

Esto no quiere decir que las instituciones académicas y los títulos se hayan vuelto obsoletos, sino que la educación se presenta en muchas formas y algunos de los estereotipos son falsos u obsoletos. Además, la convicción con la que se hacen estas afirmaciones es igualmente perjudicial y debe reajustarse ya que proporciona una representación simplista, y por lo tanto, oscura del clima actual.

En cuanto a lo que sucede si tu empresa no tiene éxito, y decides no buscar una nueva, y no puedes obtener un empleo de 9-5 con el que estés satisfecho, y eres absolutamente insistente en que no hay esperanza para tí en el mundo —La universidad no tiene límite de edad. Si estás convencido de que la única forma de alcanzar tu objetivo profesional o de otro modo es a través de una institución educativa, termina tu título o comienza uno nuevo.

3) Aproximadamente el 80% de las empresas fracasan. Probablemente serás parte de esta estadística.

Por supuesto, este es, con mucho, el riesgo más inductor de miedo de todos. La estadística temida que se repite continuamente y te dice que tienes una alta probabilidad de fallar. Al considerar la deserción, también debes considerar y aceptar que puedes fallar. No estás solo corriendo este riesgo y jugando las probabilidades, ya que la tasa de fracaso es alta, ya sea que hayas completado tu educación o no.

El fracaso en este contexto se refiere a no tener éxito en tu empresa como resultado de una serie de razones, como un avance externo que hace que tu propósito clave sea obsoleto o ineficaz, ya no sea factible o práctico, o lo abandones, etc. Sin embargo, la definición de “fracaso” y su implicación debe ser reinventado y redefinido, particularmente en lo que respecta al espíritu empresarial. ¿Por qué es ese el caso?

Porque implícito en este campo está el proceso de aprendizaje continuo y adaptación. En cualquier empresa de nueva creación, y particularmente en las primeras etapas, te encuentras constantemente con obstáculos y barreras, a menudo eso es lo que te frustra. De hecho, algunos empresarios pasan por varias empresas fallidas antes de encontrar su boleto de oro.

Lo que significa que “fallan” y luego crean, “fallan” y así sucesivamente. Si bien es más fácil decirlo que hacerlo, el hecho es que solo se necesita una aventura exitosa para ganar el premio gordo. En un campo tan cambiante y especialmente tan intermitente, ¿cuánto peso o significado tiene la palabra “fallar”?

Tu empresa comercial no es comparable a un curso que tomas y repruebas. Las posibilidades y oportunidades no se desvanecen en el momento en que ya no puedes apoyar tu empresa. En cambio, puedes aprender de tus pasos en falso al poseer la humildad de aceptar las lecciones y las ideas que obtuviste de esos errores.

La recompensa emprendedora

Una y otra vez, la deserción se ha equiparado al fracaso y al desempleo. Este sentimiento se ha convertido en un lugar común. Esto no es cierto en muchos sentidos, y aunque a menudo es difícil ignorar la presión de quienes nos rodean, una decisión de esta magnitud lo requiere. Hay riesgos absolutamente involucrados, sin embargo, también hay una gran cantidad de ventajas. Ahora que hemos analizado los riesgos de abandono, este es un buen lugar para discutir algunas ventajas. Veamos algunas.

1) Bajo riesgo, alta recompensa

Para el mercado tecnológico específicamente, el campo está lleno de oportunidades, y no solo estoy hablando de Silicon Valley. El nuevo grupo de abandonos está mejor equipado para maniobrar esta ruta dado que han crecido en el mundo de Internet y los teléfonos inteligentes. Además, las herramientas para crear nueva tecnología se han vuelto mucho más accesibles.

Una vez más, pocos abandonos se convierten en “magnates” de ninguna manera, pero el tipo de habilidades y experiencia que acumulas al iniciar una empresa no se puede enseñar en la escuela y son muy codiciadas por empresas ya establecidas. Lo que esto significa es que el fracaso de tu empresa se traduce en que tú comienzas de nuevo, regresas a la escuela o tomas un trabajo bien remunerado como resultado del conocimiento que has adquirido.

Muchas compañías tecnológicas buscan jóvenes talentos y no se molestan si sus empleados carecen de educación universitaria. Por ejemplo, Facebook Inc., Google Inc. y otros ofrecen pasantías a adolescentes. En 2014, Facebook contrató a un joven de 17 años, mientras que en 2013, Yahoo Inc. compró la aplicación de resumen de noticias Summly de Nick D’Aloisio de ahora 19 años por $ 30 millones. Trabajó como Gerente de Producto en la compañía hasta 2015. Apple promueve 20 aplicaciones creadas por desarrolladores menores de 20 años en la tienda iTunes, señalando que “estos nuevos talentos prueban que la innovación y la creatividad trascienden la edad”.

Sin embargo, si la tecnología no es tu vocación, eso no debería significar que estás destinado a quedarte en la escuela. Durante generaciones, a los niños se les ha dicho que vayan a la universidad independientemente de si tienen alguna idea de qué carrera desean seguir. Si no quieres convertirte en médico, abogado, ingeniero o si no quieres estudiar finanzas y economía, te dicen que estudies artes y humanidades. No tienes dirección, pero al menos tendrás un título. Y aunque un título en humanidades tiene muchas ventajas, si estás en la escuela, independientemente de cuál sea tu área de estudio, solo estar en la escuela es una pérdida de tu valioso tiempo.

Si eres un creador, entonces tu mejor opción es crear. Cuando creas, estás apostando a ti mismo y no a tu título. Si quieres convertirte en escritor, ilustrador, cineasta o fontanero, debes perfeccionar tu oficio. Por ejemplo, como escritor, un título de inglés desarrollará tu lente crítico y agudizará tus habilidades comunicativas escritas, pero principalmente estudiarás y escribirás sobre los trabajos de otros. En cambio, emprende conciertos independientes, practica tu arte y establece tu industria.

Una vez que tengas una cartera para exhibir, puedes elegir por tí mismo si deseas formar tu propia práctica o trabajar para una empresa existente. En cualquier caso, estarás haciendo un trabajo que te interese y te apasione. La educación es importante, pero debe corresponder a tus necesidades y no termina ni necesita la torre de marfil de la academia.

2) costo de oportunidad

El estudio de la economía enseña que el riesgo de “perderse” en una posibilidad es el costo incurrido al buscar otra. El costo de oportunidad de abandonar para dedicarse a un negocio es la posibilidad de que quedarse en la escuela y obtener un título le haya conseguido un trabajo. Por otro lado, el costo de oportunidad de permanecer en la escuela, si la escuela no es la opción correcta para tí, es de 4 años de tu vida. En realidad, borra eso: el New York Times informó recientemente que solo el 53% de los estudiantes de primer año obtienen una licenciatura en seis años de escolaridad. Esto significa que tanto la tasa de deserción ha aumentado y que los que permanecen probablemente permanecerán por poco más de media década.

Siguiendo la verdad de que el tiempo es dinero, 6 años de escolarización son mucho tiempo y mucho dinero gastado. Particularmente en el caso en el que un estudiante está buscando un título solo por el hecho de obtener un título, está en el programa incorrecto o si su campo de estudio no está relacionado con sus intereses profesionales. Otro costo de oportunidad para el estudiante con mentalidad emprendedora es el riesgo de quedarse en la escuela mientras que otras ideas de lanzamiento antes de que hayan tenido la oportunidad.

Mucho ha cambiado desde que Zuckerberg dejó Harvard, y los desertores de hoy no tienen que luchar con los mismos obstáculos. Los costos asociados con el lanzamiento de una empresa se han desplomado, mientras que las opciones para recaudar dinero se han multiplicado. Por el contrario, el precio de la matrícula aumenta constantemente, lo que hace que la deuda de los estudiantes aumente junto con ella.

3) Emoción de seguir tu pasión

No hay una cantidad exacta en dólares para cuantificar siguiendo tu pasión. Tampoco hay una estadística exacta, pero hay demasiadas personas en el mundo que lamentan las oportunidades que se les han pasado. Aunque las oportunidades no terminan si decides terminar tu título, algunas oportunidades no pueden esperar.

El año pasado, The Wallstreet Journal publicó un artículo sobre un grupo de estudiantes que abandonaron la universidad y que comparten casa en el Distrito de la Misión de San Francisco. La pieza traza sus viajes individuales navegando por la vida de un desertor universitario convertido en emprendedor. La siguiente anécdota no es escogida por el bien de la discusión. Por el contrario, el mismo tema se ejecuta en todo:

Ari Weinstein, [uno de los compañeros de casa], quería contratar como pasante de verano a un estudiante de la Universidad de Stanford que había realizado diseños para Workflow. El estudiante también recibió una oferta de pasantía de Facebook por $6,300 al mes. El Sr. Weinstein se ofreció a igualar el salario. Unas semanas después, el estudiante dijo que Facebook, sin previo aviso, aumentó su oferta a $8,000. Weinstein reconoció la derrota. Hizo otro lanzamiento. Le pidió al Sr. Frey que se mudara a San Francisco. “¿Estás seguro de que quieres seguir haciendo esto de la universidad?” Weinstein envió un mensaje de texto. El señor Frey aceptó venir. No quería perderse. Un mes después, se mudó a la casa, durmiendo en un colchón en el suelo hasta que se abrió una habitación.

El artículo termina aquí y no está claro si el abandono de Stanford fue exitoso en ese movimiento audaz. Sin embargo, la moraleja es que la oportunidad que se le dio no es una ocurrencia común y, en lugar de permitir que se escape, aprovechó la oportunidad. Hay algo que decir para ser joven y tener el resto de tu vida por delante.

Esto, sin embargo, es otro ejemplo sobresaliente. No todos pueden presumir de una pasantía en Facebook que ofrece $8,000 / mes y rechazarla. El hecho es que muchos empresarios exitosos que ganan una gran cantidad de dinero, con cifras de un millón o más, son nombres de los que nunca has oído hablar. Escuchamos sobre el enorme ingreso anual de Bill Gates y ese número es insondable para nosotros. Si aspiras a eso, entonces las probabilidades están tristemente en tu contra. No te enriquecerás de inmediato, sin embargo, si el dinero es tu principal impulsor, considera que ganando el 0,000083% de su salario anual, todavía está acumulando siete cifras.

¿Abandonar no es una opción?

Sin embargo, no todo está perdido para aquellos que no están dispuestos a dar el paso. Si bien puede ser un acto difícil de equilibrar, hay una gran cantidad de ventajas para comenzar un negocio mientras aún estás en la escuela. Si resulta difícil de administrar, siempre existe la opción de inscribirse a tiempo parcial para que no te veas obligado a sacrificar tus calificaciones o tu negocio. Aquí hay varias ventajas de iniciar un negocio mientras aún eres estudiante:

1) Construye tu red

Desarrollar una empresa puede ser una tarea abrumadora. Las universidades ofrecen acceso a asesores que pueden ayudarte y brindarte asesoramiento sobre una serie de temas, incluyendo la búsqueda de contactos importantes y la identificación de fuentes de financiación. Puedes visitar a los miembros de la facultad que tienen una sólida comprensión de tu industria para obtener información valiosa sobre tu empresa elegida. Además, la universidad es un lugar fantástico para conocer a otras personas afines y motivadas. Como emprendedor debes valorar la eficiencia y en la universidad es donde encontrarás un grupo de talentos barato. De hecho, puedes llegar a crear el equipo de tus sueños.

2) Desarrolla tu concepto

Las ideas y las oportunidades comerciales no son términos intercambiables. Las ideas a veces conducen a oportunidades de negocios, pero no todas las ideas deben ser buscadas. Tiene que haber una necesidad de tu producto y tú debes tener los recursos para crear este producto. La escuela puede ser un mentor valioso en este sentido con su acceso a concursos y oradores invitados, por nombrar algunos. A menudo, una startup necesita girar varias veces antes de ganar tracción, y estar en un entorno en el que es posible experimentar y probar tu concepto te permitirá llegar a un producto más refinado, y por lo tanto, estarás mejor preparado para lanzarlo.

3) Fomenta la creatividad

Un campus universitario está lleno de jóvenes idealistas que hablan sobre grandes ideas. Por supuesto, como se mencionó anteriormente, no todas las ideas deben ser perseguidas. Sin embargo, a veces es útil rodearse de pensadores libres, ya que fomenta una perspectiva diferente y a veces puede plantar la semilla de una solución a un problema que estás enfrentando o una estrategia en la que aún no has pensado.

Conclusión

Si estás en esta encrucijada, entonces consuélate con el hecho de que no hay una sola forma correcta de ser un emprendedor exitoso. Se puede lograr a través de múltiples vías. La lucha es decidir cuál es el más adecuado para tí y tus necesidades. Ya sea que elijas permanecer en la escuela mientras trabajas en tu empresa o si decides que la escuela no te proporciona las herramientas que necesitas, si eres persistente y trabajador, puedes hacerlo. Recuerda, tú eres el único autor y creador de tu viaje emprendedor y tu historia solo termina si o cuando decides terminarla.