En el mundo de las startups y las tecnologías, todo parece moverse rápidamente a nuestro alrededor. Las empresas sólidas y rentables parecen aparecer en nuestro radar sin mucha introducción y luego desaparecen con tan poca elegía. Estas historias de éxito pueden ser inspiradoras, impulsándonos a desarrollar nuestros propios proyectos y dándonos un sentido de urgencia para entrar en ese mercado en rápido movimiento.

Sin embargo, es importante darse cuenta de que estas nuevas empresas que aparecen en nuestros radares y se convierten en la comidilla de la ciber ciudad normalmente tienen raíces profundas. La palabra “Startup” en sí misma parece indicarnos que las startups deben originarse y crecer rápidamente. Sin embargo, este rápido desarrollo puede ser un concepto erróneo que lleva a muchos empresarios a agotarse rápidamente o admitir el fracaso demasiado pronto.

Muchas de las startups más exitosas tardaron muchos años en desarrollarse hasta el punto en que el público escuchó de ellas. La mayoría de ellas comienzan como proyectos paralelos, mientras que otras con equipos de desarrollo a tiempo completo pueden luchar durante años antes de alcanzar la rentabilidad o captar la atención del mercado.

Una de las cosas más importantes que los equipos startups deben aprender es cómo trabajar, ganar conocimiento y adaptarse continuamente, al tiempo que mitigan sus expectativas de grandes resultados. Esto significa escuchar a sus usuarios, prestar atención al mercado para el momento adecuado y aprovechar las oportunidades. En particular, la fórmula del proyecto paralelo parece ser exitosa para aquellas empresas y servicios que se desarrollaron a partir de una necesidad personal de la herramienta adecuada.

No obstante, desarrollar un proyecto paralelo o una puesta en marcha requiere un nivel de agilidad que pone a prueba la paciencia de la mayoría de los triunfadores. Para algunos, estas adaptaciones a menudo incluyen:

  • Escuchar a los usuarios, evaluar la respuesta a un producto ofrecido y volver a desarrollarlo para que funcione mejor para los usuarios.
  • Aprender constantemente, responder a la inspiración e innovar para desarrollar herramientas útiles para los usuarios.
  • Prestar atención al tiempo y oportunidades para escalar el crecimiento del negocio.

Aquí hay algunas startups notables que operaron durante varios años antes de captar la atención del público con su aparente “éxito de la noche a la mañana”.

MailChimp

MailChimp ofrece una herramienta totalmente automatizada para campañas de marketing, incluyendo correo electrónico y publicidad en redes sociales. Es conocido por ser uno de los programas de software de correo electrónico más completos y fáciles de usar. No obstante, MailChimp comenzó en 2001 como un servicio paralelo ofrecido a los clientes de la agencia de desarrolladores. Se mantuvo como un proyecto paralelo durante seis años, hasta 2007, cuando se convirtió en un foco para su equipo. En 2017, se expandieron del marketing por correo electrónico a una herramienta de plataforma de marketing completa.

Todoist

Todoist es una aplicación de productividad que ayuda a rastrear tareas y establecer metas. Todoist tiene como objetivo ayudar a organizar la vida y trabajar con aplicaciones de sincronización que ofrecen un alto nivel de personalización. Todoist comenzó como un proyecto paralelo a la universidad en 2007, creado por la necesidad personal de un estudiante prolífico para realizar un seguimiento de su trabajo. Fue un proyecto paralelo durante cuatro años, y ahora es un servicio con millones de usuarios.

Basecamp

Basecamp fue desarrollado como una herramienta de gestión de proyectos para organizar proyectos y comunicación. Comenzaron en 2004 con 45 cuentas, y han crecido a tres millones de cuentas actuales. Tomó Basecamp dos años antes de que fuera escalado lo suficiente como para pagar los salarios de sus desarrolladores. El crecimiento de Basecamp no comenzó a crecer hasta después de 2012, ocho años después de su inicio.

Groupon

Groupon emergió en la escena del consumidor general como una de las compañías de más rápido crecimiento de todos los tiempos, con 500 millones de dólares en su segundo año. Sin embargo, Groupon no comenzó allí. Comenzó como un grupo de acción en 2006 que se llamó The Point en 2007. Este sitio web ayudó a organizar a las personas para lograr objetivos específicos. Groupon comenzó a despegar en 2008.

La innovación siguió a la adaptación, ya que los desarrolladores notaron que el sitio web se utilizaba con más frecuencia para ahorrar dinero, alertaba a otros sobre las ofertas y ayudaba a los individuos a agruparse para realizar compras a granel y con descuentos grupales. El auge de Groupon también fue una cuestión de tiempo, ya que su popularidad coincidió con la Gran Recesión, cuando los usuarios estaban particularmente interesados en ahorrar dinero.

Trello

Trello es una aplicación popular de organización y gestión de proyectos que se sincroniza en múltiples plataformas. Trello comenzó a desarrollarse durante cuatro años antes de convertirse en Trello Inc., y se expandió internacionalmente en 2014 y 2015. Durante su desarrollo inicial, a partir de 2011, lanzó varios betas para web y teléfonos inteligentes, y luchó con la marca del nombre de la aplicación. Tuvo 500,000 miembros en 2012, que creció a 4,75 millones de miembros en 2014 cuando entró en la conciencia pública.

Craigslist

Craigslist comenzó en 1995 como una simple lista de correo electrónico para encontrar y mantenerse al día con los eventos de programación locales. Se convirtió en un sitio web en 1996, pero no se expandió como un servicio completo a través de las ciudades de los Estados Unidos hasta el año 2000. Incluso en ese caso, no fue un crecimiento fácil, sino un desarrollo estratégico para escalar Craigslist implementado por un equipo seleccionado cuidadosamente.

Houzz

Houzz comenzó en 2009 como un sitio de mejoras para el hogar que trabajó para satisfacer una necesidad específica. Fue desarrollado por una pareja que luchaba por encontrar recursos para sus proyectos de mejoras para el hogar, incluidos contratistas de buena reputación. Después de un año de operaciones, Houzz lanzó una aplicación para iPad, así como un foro, compras y una base de datos de contratistas. Houzz apareció en el radar público en 2016, cuando llegó a 40 millones de visitantes al mes.

Instagram

Instagram tenía la intención de seguir un camino similar al de Foursquare en 2010, pero su marca, en ese momento llamada Burbn, tenía dificultades para competir. Sus verdaderas innovaciones se produjeron cuando se adaptaron y respondieron al entusiasmo de los usuarios por su disposición para compartir fotos. Esto significó volver a escribir la aplicación desde cero, aprendiendo de los problemas que encontraron con la aplicación anterior.

Ellos cambiaron su nombre a Instagram, reunieron a sus seguidores en un éxito aparentemente de la noche a la mañana, pero todavía estaban trabajando en cómo obtener ganancias de sus innovaciones cuando fueron comprados por Facebook dos años después del cambio de marca.

Cada una de estas empresas trabajó durante años antes de recibir un reconocimiento sólido por sus esfuerzos. Las innovaciones se mueven lentamente y toman dedicación. Mientras eso sucede, trabajar en la puesta en marcha o en un proyecto paralelo puede parecer ingrato e imponente. Cada una de estas historias de éxito enfatiza una cosa, que la perseverancia es clave. Incluso si eso significa volver al principio y rediseñar completamente.

El resto es lo que ya se sabe, desarrollar, escuchar y adaptarse a las necesidades de los usuarios. Otras nuevas empresas también afirman la necesidad de cronometrar en su aparición en la popularidad pública, pero no tendrían ninguna manera de escalar el éxito poniendo el tiempo y el esfuerzo en desarrollar un producto convincente.