Depresión. Una condición que afecta a 350 millones de personas en el mundo. Para una enfermedad que causa tanto conflicto, es sorprendente que solo haya comenzado a tener más foco en nuestros días. Con el auge de las redes sociales y las plataformas en línea, cada vez más personas se presentan para compartir su historia y sus luchas cuando se enfrentan a esta enfermedad mental debilitante.

Personalmente he luchado contra esta enfermedad, y solo recientemente he llegado a enfrentarla. Junto a mi ansiedad, hubo días en los que luché por funcionar sin querer llorar. Todo lo que podía hacer para detener mis pensamientos de carrera era escribir o intentar concentrar mi mente en otra cosa. Finalmente busqué ayuda y orientación externas, y encontré consuelo al saber que no estoy solo en la lucha contra esta condición.

La depresión es común y no muestra ningún sesgo en a quién afecta. Como líder empresarial o empresario que puedes haber enfrentado demonios similares, tú comprendes la lucha y el caos que la depresión puede traer tanto a tu vida personal como profesional. Siéntete cómodo sabiendo que algunos de los líderes más poderosos y venerados han luchado contra la depresión en su vida. Para ellos, la batalla más grande no fue pelear una guerra o enfrentar el rechazo, sino aprender a lidiar con su depresión.

Lamentablemente, algunos grandes líderes empresariales no ganaron la batalla contra su enfermedad mental. Su apariencia externa de sonrisas y felicidad era solo una máscara de lo que realmente sentían por dentro. Muchas presiones del exterior contribuyeron a su crisis mental, y en su decisión final de quitarse la vida.

Un profesor de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) encuestó a 242 empresarios sobre su salud mental. De los encuestados, un enorme 49% registró una condición de salud mental que enfrentaron en su vida diaria. La enfermedad que ocupó el puesto más alto entre estos líderes empresariales fue la depresión, seguida de cerca por el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) y la ansiedad.

A continuación se identifican algunas de las personas más influyentes y poderosas del mundo que lucharon contra esta enfermedad. Mientras que algunos pasaron a vivir una vida satisfactoria, otros no pudieron enfrentar la tormenta que se desató en su interior. Sus historias, palabras y citas inspiradoras sobre esta condición pueden proporcionarte consuelo y tranquilidad al saber que no están solos en sus batallas y que pedir ayuda nunca es algo que deba asustarte.

Las luchas de Abraham Lincoln

El querido presidente estadounidense que unificó a los Estados Unidos extremadamente divididos durante la tumultuosa era de la Guerra Civil. Su toma de decisiones sin precedentes y su liderazgo inquebrantable lo llevaron a convertirse en uno de los Presidentes amados e inspiradores que Estados Unidos ha conocido. Detrás de puertas cerradas, él estaba luchando una guerra interior propia. Lincoln tuvo una vida personal que muchos de nosotros hoy no podríamos imaginar. Solo uno de sus cuatro hijos vivió hasta la edad adulta, y la esposa de Lincoln, Mary Todd, luchó contra sus propios demonios debido a la pérdida de la mayoría de sus hijos.

Lincoln describió su condición como “melancolía”, pero ahora todos sabemos que se llama depresión clínica. Las batallas más profundas aparecieron durante algunos de los momentos más tumultuosos de su vida, como la segunda batalla de Bull Run y la muerte de su primer amor, Anne Rutledge. Aunque nunca se identificó nada por completo, se pensaba que Abraham Lincoln había escrito una nota de suicidio, y algunos de sus amigos más cercanos incluso temían que se suicidara. Lincoln tampoco se atrevió a llevar una navaja de bolsillo sobre él, por temor a lo que haría con ella.

Cómo luchó Lincoln contra la depresión.

Sin embargo, Lincoln había descrito su propia condición como una desgracia y no como una falta. También encontró formas alternativas de combatir sus episodios de depresión a lo largo de su vida. Disfrutaba contando chistes graciosos y abrazaba el humor con otros. Lincoln también encontró consuelo en la poesía, y creyendo que su vida tenía un propósito mayor para la humanidad. Si bien su propia vida terminó abruptamente e injustamente, Lincoln siempre será recordado y venerado como un hombre que no solo unió a un país, sino que también se mantuvo fuerte con su propia guerra interna contra la depresión.

El perro negro de Winston Churchill

Como Lincoln fue venerado en la historia de los Estados Unidos, Winston Churchill fue respetado en su época y por su país. El Primer Ministro británico durante la Segunda Guerra Mundial, Churchill fue un líder notable y un personaje bastante memorable durante su época. Sin embargo, la percepción es engañosa, ya que Churchill también combatió ataques severos de depresión que lo dejarían encerrado durante días, incluso meses, antes de que volviera a sentirse normal nuevamente.

Conocido a menudo como su “perro negro”, Churchill había dado a conocer que padecía esta condición, y lo que se sentía al verse afectado por ella. Al descubrir que un amigo suyo había buscado la ayuda médica de un médico para su depresión, Churchill escribió: “Creo que este hombre podría ser útil para mí, si mi perro negro regresa”. Él parece estar bastante lejos de mí ahora, es un gran alivio. Todos los colores vuelven a aparecer en la imagen”. Al igual que Lincoln evitó los cuchillos de bolsillo, Churchill evitó acercarse demasiado al borde de una plataforma de tren por temor a lo que haría.

¿Cómo Churchill luchó contra la depresión?

La perseverancia en nunca rendirse ayudó a Churchill a superar sus batallas contra la depresión. También encontró la felicidad en la escritura y la pintura. En su arte, no hay un trasfondo de una mente deprimida, y su arte habló más a una mente contenta que a una preocupada. Debido al intelecto de Churchill y la elocuencia de las palabras, la escritura también ayudó a calmar sus episodios de depresión. Reenfocó su mente en algo más positivo y eliminó los pensamientos debilitantes que la depresión puede colocar en una persona.

Algunos historiadores creen que Churchill tenía depresión maníaca y que su condición es lo que lo convirtió en un líder formidable. Le proporcionó una comprensión más clara de las emociones, aumentó la resistencia de Churchill a la tragedia e inculcó una mayor empatía hacia quienes lo rodeaban. Su enfermedad era parte de él, y una que lo convirtió en el hombre que posiblemente ayudó a salvar al mundo de la destrucción.

Los inoportunos fines del Co-fundador de Reddit, Austin Heinz Y el Fundador de Demand Progress, Aaron Swartz

Los individuos con mentalidad creativa y emprendedora, Austin Heinz y Aaron Swartz fueron muy queridos, respetados y talentosos en el mercado empresarial. Sin embargo, hubo una agitación más profunda que se formó dentro de ellos. Sus batallas no se pudieron ganar, y al mundo ahora le faltan dos individuos brillantes y talentosos.

Aaron Swartz fue el fundador de Infogami, un sitio web cuya funcionalidad wiki / blog se convertiría en la base de la ya conocida y popular Reddit.com. En 2005-2006, Swartz trabajó estrechamente con los fundadores de Reddit.com, Steve Huffman y Alexis Ohanian, para fusionar los dos sitios en la misma plataforma, un movimiento que resultó ser fundamental en los años posteriores al sitio web de Reddit.

La dedicación de Swartz a las causas e iniciativas sociales, junto con su formación tecnológica, lo convirtieron en un hombre de negocios altamente exitoso y multifacético. Sin embargo, todo eso estaba a punto de cambiar en un instante. En 2011, Swartz fue acusado de delitos penales como el fraude electrónico, el fraude informático y la obtención ilegal de información de una computadora segura. En 2012, se agregaron otros nueve cargos, que en última instancia podrían darle a Swartz cincuenta años de prisión y millones de dólares en multas.

Su batalla con la ley y su reputación arruinada fue más de lo que Swartz podía manejar. En enero de 2013, Swartz puso fin a su vida antes de que los tribunales lo condenaran por los delitos por los que fue acusado. Era un individuo extremadamente talentoso, cuyo don de la programación y la funcionalidad de la computadora fue quitado demasiado pronto e injustamente.

Austen Heinz fue otro brillante empresario que sufrió y perdió su batalla contra la depresión en 2015. Un científico creativo y talentoso, fue la pérdida de dinero de sus inversores lo que lo empujó al límite. Para alguien que ya era propenso a la depresión, perder dinero para uno de sus negocios solo aumentaba su autoestima también.

Heinz sufrió en silencio, y nadie tuvo el menor indicio de que este hombre extraordinario se suicidaría. Sin embargo, su muerte sacó a la luz la necesidad de hablar más sobre enfrentar la depresión, especialmente para las personas que se esfuerzan por iniciar su propio negocio algún día.

Se ha progresado en hacer que la terapia esté más disponible y sea más fácil de acceder, especialmente para los líderes empresariales y empresarios que pueden dejar de lado algo como la ayuda profesional cuando inician un negocio por primera vez. Otras empresas han incluido enlaces para la línea directa nacional de prevención del suicidio en su sitio web para un fácil acceso y mayor aceptación. Es un comienzo lento, pero al menos es un comienzo para algo tan importante en este mundo.

El inversor y autor más vendido, Tim Ferriss, también compartió una perspectiva sobre cómo enfrentar un episodio de depresión una vez antes, incluso refiriéndose a él como un “abismo”. La tormenta de oscuridad que trae la depresión. Ferriss reflexiona en su blog,

“Si dejamos que pasen las tormentas y elijamos reflexionar, saldremos mejor que nunca. Al final … tenemos que alcanzar dentro de nosotros mismos y crecer. Es nuestra responsabilidad para con nosotros mismos y de manera crítica, con los que nos aman y nos rodean. Tienes dones para compartir con el mundo. No estas solo. Tú no tiene defectos. Eres humano. Y cuando llegue la oscuridad, cuando estés luchando contra los demonios, solo recuerda: estoy allí luchando contigo”.

Pensamientos finales

No hay vergüenza en reconocer que puedes sufrir de depresión. Algunos de los líderes más influyentes y exitosos se han enfrentado a batallas similares a las que puedes enfrentar ahora. En lugar de permanecer en silencio o dejarse drenar por ello, busca ayuda de profesionales médicos, terapeutas o en empresas positivas. No dejes que la depresión te controle o te consuma, deja que sea parte de lo que eres y supéralo.

Como los grandes líderes de años anteriores han aprendido a combatir la depresión, tú también puedes. Consuélate sabiendo que no estás solo, y que ser fuerte no se trata de ocultarlo, sino de poder enfrentarlo y sin miedo. No sufras en silencio, porque la luz se puede encontrar en la oscuridad de la depresión, pero solo si estás dispuesto a buscar el interruptor para encenderla.