Recuerdo estar en la escuela primaria, sentado en una clase de arte y pedir que dibujara lo que se me ocurriera. Tuvimos el reinado libre, o la misma autonomía que podría tener un alumno de segundo grado con un pedazo de crayón roto. Ese tipo de tareas me paralizaron. ¿Qué se suponía que iba a dibujar? ¿Estábamos calificados en esto? ¿Y si no fuera lo suficientemente bueno?

Esa última pregunta fue la clave. Para mí, la idea de la creatividad sacó mi miedo más profundo: no ser lo suficientemente bueno. Soy una personalidad tipo A y cualquiera que me conozca y lea esto estará de acuerdo, pero sentí envidia por las personas que no se lo pensaron dos veces antes de hacer algo creativo y salir de sus límites. Estaba atrapado en la trampa de la creatividad. Pensé que eras una persona creativa o no lo eras.

Las suposiciones del cerebro derecho

Lo que me he dado cuenta ahora es que la creatividad no se limita a nuestros amigos del cerebro derecho. Cada uno de nosotros es creativo, aunque nuestros puntos de venta creativos y nuestros productos finales se ven muy diferentes entre sí. Para comprender la creatividad, debemos entender qué es la creatividad y qué no es. La creatividad es un proceso y no es un destello de inspiración que aparentemente sale de la nada.

La creatividad, ya sea relacionada con las artes, la escritura, la codificación o los negocios, se basa en la capacidad de nuestro cerebro para combinar diferentes representaciones mentales de cosas que ya sabemos en nuevas representaciones. La imaginación humana está científicamente arraigada en una red extendida en todo nuestro cerebro para manipular ideas, imágenes y símbolos.

Investigaciones del Instituto de Tecnología de California, mejor conocido como CalTech, encontraron que una red de regiones en su cerebro, en lugar de solo un área, determina la inteligencia general. Eso significa que, si bien puede identificarse con el cerebro izquierdo o la cuerda del cerebro derecho, utiliza todas las áreas de su cerebro cuando establece conexiones y cuando resuelve problemas y conceptualiza ideas.

La idea de que nada es realmente novedoso tiene cierto peso aquí. El proceso creativo se construye a partir de las conexiones que realiza entre cosas que ya sabes y que has aprendido antes. Estas conexiones que establece son las que lo llevan a una nueva forma de pensar un problema, de pintar un paisaje y de escribir una nueva serie de códigos.

La creatividad es conectar cosas

Steve Jobs dio una entrevista con Wired en 1996 y dijo esto sobre la creatividad: “La creatividad es solo conectar cosas. Cuando les preguntas a las personas creativas cómo hicieron algo, se sienten un poco culpables porque en realidad no lo hicieron, solo vieron algo. Les pareció obvio después de un rato. Esto se debe a que pudieron conectar experiencias que han tenido y sintetizar cosas nuevas”. Así que con esto en mente, podemos comenzar a encontrar formas de aprender a ser más creativos.

Tu base de conocimiento

Tener una amplia base de conocimientos es el mejor lugar para comenzar. Me usaré como ejemplo, aunque esto se puede aplicar a cualquier otra situación en la que te desees poder ser un poco más creativo. Fuera de mi redacción, mi carrera es en consultoría. Trabajo con importantes organizaciones sin fines de lucro que realizan investigaciones para ayudarles a enfrentar los desafíos que enfrenta su organización. Hay ocasiones en las que se me presenta un problema que el cliente quiere resolver y necesito encontrar formas creativas para ofrecer soluciones.

La mejor manera de hacer esto es conocer los entresijos de lo que realmente es el problema. Si alguien necesita ayuda para establecer una marca o establecer relaciones con socios corporativos, profundizo en cualquier investigación que pueda encontrar sobre estas cosas. Es mucho más difícil hacer conexiones entre cosas que ya sabes si no sabes mucho sobre lo que te interesa abordar de manera creativa.

Inspirar la inspiración creativa

Usa esta información para guiar tu pensamiento acerca de la tarea y busca formas en que otras personas hayan pensado creativamente sobre el mismo problema. Busca fuentes de inspiración. ¿Qué es la inspiración? Es robar cosas, pero con un eufemismo más agradable. A menos que estés violando las leyes de propiedad intelectual, usar los éxitos de otras personas como inspiración es algo bueno.

Escribe lo que te inspira. Ya sea que decidas llevar una libreta pequeña, tener una lista de notas en tu teléfono o mantener un documento abierto en tu computadora, anota las cosas que te parezcan interesantes a medida que ocurren. Más adelante, puedes volver a estas cosas y usarlas como fuente de nuevo forraje para las conexiones.

Guardo una pequeña libreta en mi escritorio donde anoto mis pensamientos, nombres de autores y artículos para leer más detalladamente más adelante y para hacer mapas mentales visuales para tareas difíciles. También mantengo un documento abierto en mi computadora portátil con viñetas y listas a las que me remito cada vez que me siento atrapado.

Invitar a otras personas a pensar con tigo también puede ser útil. Un nuevo conjunto de ojos hará conexiones que tal vez no hayas visto anteriormente, y podrán aplicar tu propia base de datos de conocimiento a la situación y compartir las conexiones que hacen cuando se acercan a la misma tarea. Pensar creativamente no tiene que suceder en el vacío.

Tampoco la creatividad tiene que venir en forma de un destello escurridizo de comprensión repentina. Si bien eso ciertamente sucede, y siempre es bienvenido cuando lo hace, no podemos confiar en ello como una manera consistente de analizar nuestros problemas. Pensando creativamente y enseñándonos a nosotros mismos a buscar formas de hacer conexiones como una fuente de innovación, podemos tratar la creatividad como una habilidad en lugar de un don innato.