He tenido la bendición de pasar tanto tiempo con niños en los últimos meses. Si bien hay muchos momentos en que estoy abrumado por el constante arbitraje, las solicitudes de los sirvientes y las frecuentes demandas que mis pequeños me imponen, esta experiencia me ha abierto los ojos a las múltiples formas en que puedo influir en mis hijos y su futuro. Como padre, espero y rezo por no estar solo en mi lucha por enseñar exitosamente a mis hijos con compasión, pero con severidad. Realmente es un equilibrio delicado que me cuesta navegar.

No puedo evitar pensar que fui demasiado duro con ellos cuando veo que sus ojos brillan con una ligera nota de lágrimas debido a mi voz en alto. Esto es especialmente cierto cuando me preguntan: “Papi, ¿por qué eres tan dura?” o “¿Por qué los adultos me corrigen y me dicen que no?” Cuando saco mi corazón de mi estómago y miro sus lágrimas, restablezco por qué corrigí a mis hijos y pongo en perspectiva por qué lo estoy haciendo en primer lugar.

Muchos de nosotros conocemos a aquellos adultos a los que nunca se les dijo “no” cuando eran niños, que siempre fueron la niña de los ojos de sus padres o los que nunca conocieron las dificultades porque sus padres las pavimentaron para que no hubiera baches o decepciones en su vida. Puedo recordar personalmente las muchas veces que lloré en mi habitación debido a los diversos desafíos adolescentes que se me presentaron. Sin embargo, mis padres rara vez intervinieron para pelear mis batallas. Tuve que aprender a enfrentar desafíos, decepciones y oportunidades perdidas a una edad temprana para poder estar preparado para enfrentarlos como adulto.

Aprendí muchas lecciones de vida cuando era joven, que no tuvieron sentido hasta que fui adulto. La bombilla teórica se disparó sobre mi cabeza cuando los motivos de disciplina de mis padres comenzaron a tener más sentido, especialmente ahora que soy padre.

Es por eso que quería compartir algunas ideas sobre las diferentes formas en que podemos enseñar a nuestros hijos a ser líderes y futuros empresarios en la fuerza laboral. Si bien esto no garantizará el camino que elijan, ya que muchos otros factores influyen en la forma de vida de un niño, puede ayudar a poner en perspectiva el papel que jugamos cuando tenemos que corregir o enseñar a nuestros hijos algunas lecciones difíciles de la vida. Como dice el dicho: “Prefiero que llores ahora, a que llores después”. Veamos algunas de las formas de ayudar a criar a tus hijos para que sean futuros empresarios y líderes en nuestro mundo.

Aprende la palabra “No” y cuándo decirlo

Esto es difícil, lo sé por experiencia personal. Sin embargo, puedo decir a qué adultos no se les dijo realmente “no” cuando eran niños pequeños. Cualquier rechazo parece enviarlos a un frenesí, uno que no saben cómo manejar. También parece que las excusas son rampantes de por qué pueden o no pueden hacer algo por lo que recibieron rechazo. Si bien una cosa es no siempre ser el “sí hombre o mujer”, es otra cuando simplemente dices “no” porque no es lo que quieres escuchar. Créame cuando digo que la gente se da cuenta rápidamente de la diferencia, por lo que enseñarla a una edad temprana es extremadamente útil para el éxito a largo plazo. Es más fácil explicar “no” cuando son más jóvenes que tener que lidiar con eso cuando son adolescentes.

Otro aspecto de la palabra, “no”, es enseñar a tus hijos cuándo decírselo a otros. Todavía me cuesta hacer eso como adulto debido a la culpa que siento decepcionar a la otra persona. Si bien el tiempo ha ayudado a calmar el deseo de decir “sí”, todavía no significa que me sienta cómodo con eso. Aprender a decir la palabra simple, aunque difícil, “no”, puede ayudar instrumentalmente como adulto. Todo es parte del proceso de aprender a administrar responsabilidades, tareas y su bienestar.

Se un líder, pero sépase cuándo dar un paso atrás y escuchar

Creo que muchos de nosotros hemos escuchado a nuestros padres decir: “Si saltan de un puente, ¿los van a seguir?” Bueno, debe haber algo en el viejo dicho, ya que nuestro objetivo principal como padres es criar adultos exitosos, compasivos e independientes.

A medida que tus hijos crecen, es importante enfatizar la capacidad de ser independiente fuera de sus amigos o círculo social. Puedes usar ejemplos como ir a la universidad por tu cuenta o promocionar actividades donde no conoces a nadie. Sigue fomentando la independencia de tus hijos, junto con estar bien haciendo las cosas solo. Para cuando sean adultos, almorzar solos o participar en un proyecto en solitario no será un problema para ellos en la fuerza laboral.

Ser un líder también implica saber cuándo dar un paso atrás y dejar que otros se hagan cargo. No siempre se tiene que ser el que tiene el control al permitir que otros asuman el desafío y desarrollen su confianza. Después de todo, los buenos líderes no inspiran seguidores, inspiran y hacen crecer a otros líderes.

Esfuérzate por ganar, pero sépase que está bien perder: mi hijo me preguntó una vez que, incluso si perdía, todavía vendría a verlo correr una carrera escolar. Su comentario me conmovió, pero también me di cuenta de que esta era la oportunidad perfecta para explicar la importancia de perder y ganar y cómo jugará un papel en su vida.

Los padres pueden ejercer una presión inmensa sobre sus hijos sin darse cuenta de los efectos duraderos que puede tener sobre ellos. Deseas presionar a tus hijos para que den lo mejor de sí mismos, pero no te avergüences si no terminan en el primer puesto. Es la combinación correcta de compasión y aliento que les permite a tus hijos saber que los apoyarán, independientemente del resultado. Esto puede ayudarlos a comprender mejor ganar versus perder, y lo que significa ganar realmente algo con trabajo duro y perseverancia por su propia cuenta. Ganar se sentirá más dulce y también toda la determinación que tomó para llegar allí.

Por mucho que duela, házles saber la decepción

Temo los momentos en que mis hijos tienen que enfrentar la sensación de estar desanimados o decepcionados por un resultado. Sin embargo, me recuerdo a mí mismo que no siempre estaré allí para que luchen en sus batallas, especialmente cuando sean adultos. Llegará el día en que tendrán que defenderse solos, y no puedo obstaculizar esa oportunidad de cuidar de sí mismos porque estoy cerca para hacerlo por ellos.

Lo mejor que podemos hacer es hacerles saber que están decepcionados. Como padres, tenemos que poner en perspectiva lo que esto significa para este futuro, incluso si nos rompe el corazón en el presente.

Solo recuerda que estas pequeñas cositas están ahí para ayudarte mientras navegas por las aguas locas que es la crianza. Si bien no hay un camino establecido para criar niños exitosos, todo lo que puedo garantizar es que estoy aquí con ustedes haciendo todo lo posible y amando a mis hijos por lo que son.