Seth Godin definió una marca como “el conjunto de expectativas, recuerdos, historias y relaciones que, en conjunto, explican la decisión del consumidor de elegir un producto o servicio en lugar de otro”.

Yeesh. Eso es mucha presión para una nueva pequeña empresa.

Afortunadamente, no hay mejor momento para construir una marca que cuando no tienes telarañas viejas para limpiar. Como dice el viejo refrán, el mejor momento para plantar un árbol fue hace veinte años. El segundo mejor momento es hoy.

Lo mismo ocurre con las marcas.

Cierto: puede ser difícil absorber las lecciones de creación de marca de los gurús del marketing y gigantes como Coca-Cola cuando apenas estás empezando. Pero eso no significa que sea imposible. El primer día es el mejor momento para comenzar con las “expectativas, recuerdos y relaciones” que eventualmente constituirán la marca de tu pequeña empresa. Esto es lo que debes tener en cuenta al dar esos primeros pasos:

Elije el estilo de tu marca primero

¿Cuál es la “voz” de tu pequeña empresa?

Ello, por ejemplo, se califica como “la red del creador”. Su diseño minimalista y sencillo sirve para resaltar a esos creadores. Visítalos en Twitter y encontrarás la misma voz: su biografía de Twitter se limita a leer, “”he Creators Network”. Han elegido una voz minimalista y creativa y se han adherido a ella.

MailChimp es más juguetón. Su logotipo es agradablemente caricaturesco, su uso del color es brillante en tonos pastel, y su biografía de Twitter los describe como “Construye tu marca, vende más cosas”. Es claro que, si bien quieren ofrecer servicios profesionales, no se los toman a sí mismos seriamente. Encajan perfectamente con las compañías más jóvenes que buscan construir su presencia en línea con servicios como MailChimp.

Las marcas pueden recorrer toda la gama desde lúdicas y divertidas hasta francamente serias y lujosas. La clave para elegir el estilo correcto es elegir uno que se adapte a tu audiencia. Si vendes productos horneados en línea, es muy probable que desees que tu marca sea tan colorida y divertida como tus confecciones. Si estás vendiendo servicios de reparación automotriz, entonces deseas una marca que enfatice la confiabilidad y la seguridad. En resumen, el estilo de tu marca debe reflejar la percepción que deseas que tengan tus clientes.

Como señala Shopify, esta reflexión temprana puede informar algunos de los otros pasos críticos en el desarrollo de la marca, que incluyen:

  • Nombre del Negocio
  • Eslogan
  • Colores / tipografía / logotipo
  • Consistencia del contenido en el sitio web, blogs, folletos y redes sociales

Empieza corriendo

Una vez que hayas elegido tu marca, los siguientes pasos deben ser simples. No tienes que esperar hasta que los clientes te den credibilidad, puede comenzar tu marca teniendo en mente a un público objetivo específico y simplemente comenzar tu negocio como si hubieras estado allí durante cinco años.

Dicho esto, hay algunas áreas donde es más importante comenzar que en otras. Por ejemplo:

  • Relaciones del cliente. Ten en cuenta los consejos de Seth Godin sobre una marca compuesta por historias de clientes individuales. No importa cuánto trabajo hagas para que tu marca parezca amigable con el cliente, nada de eso importará a menos que realmente pueda ser amigable con el cliente. Eso significa invertir en CRM que hace posible interactuar con los clientes de una manera organizada.
  • Se generoso con tu información. Paquetes de prensa, folletos, blogs, redes sociales: cuanto más transparente seas sobre lo que se supone que significa tu marca, más personas recibirán el mensaje.
  • Crea una “propuesta de elevador”. La idea detrás de la propuesta de elevador es simple: si puedes elaborar una presentación introductoria breve de 30 segundos sobre lo que hace tu empresa y el problema que resuelve, entonces tienes una marca clara. Si no puedes, entonces necesitas trabajar en ello. Asegúrate de que la inspiración de tu marca se pueda resumir en una explicación simple.
  • Crea contenido. Ya sea que se trate de una panadería que programe un bombardeo en las redes sociales para el “Día Nacional de la Dona” o simplemente un blog de SaaS, desearás comenzar a crear contenido lo antes posible. Eso no solo te dará más credibilidad a medida que avances tu marca, sino que también ayudará a establecer un punto de partida.

Encuentra la manera de ser diferente

Aunque es importante tomar lecciones de marcas exitosas, nunca querrás copiar y pegar su estrategia de marca para ti.

¿Por qué? Para empezar, es probable que no compartan tu público objetivo. A muchos de nosotros nos encantaría disfrutar de la calidad de marca de un Wendy, pero si tu público objetivo son veganos de edad avanzada, es posible que tengas problemas para venderlos de la misma manera que Wendy vende hamburguesas rápidas.

Comienza con la identificación de tu público objetivo y la construcción de un perfil de cliente ideal. Entra en los detalles de lo que hace que tu audiencia sea única. Haz estas preguntas:

  • ¿Quién es la persona que viene a una marca como la tuya para hacer negocios?
  • ¿Qué tipo de problemas tienen ellos para que tu marca pueda intervenir y resolver?
  • ¿Cómo puedes comunicar que de hecho es la solución para ellos simplemente mostrando tu marca?

Estas preguntas irán al corazón de tu mensaje de marca y, lo que es más importante, te harán resonar con tu público objetivo a la hora de tomar decisiones.

Sigue bailando en la oscuridad

Como Bruce Springsteen nos dice, “no se puede iniciar un fuego sin una chispa”. Eso significa que incluso antes de crear una audiencia consistente con tu marca, sentirás que estás gritando en un vacío, o mejor aún, bailando en la oscuridad. Estás haciendo todo tipo de esfuerzo para que tu marca sea notada, pero nadie está prestando atención.

La clave es mantenerse en ello. Sigue bailando en la oscuridad. Y no tengas miedo de modificar tu marca por el camino si descubres que tus primeros instintos no fueron correctos. Las marcas tan grandes como AirBNB han vuelto a hacer sus logotipos e incluso han cambiado de color a medida que crecían, y se alinean lentamente con la marca que quieren representar, no con la marca desde la que comenzaron.

Palabras ambiciosas como “marca” pueden parecer que están fuera de los límites para las nuevas empresas y las pequeñas empresas. Pero cada marca exitosa tenía que comenzar con una semilla. Solo asegúrate de comenzar con la elección correcta de la semilla cuando comiences a regar esa marca tuya.