La decisión de iniciar un negocio en tecnología puede ser radical, aunque altamente rentable, especialmente si la puesta en marcha puede tomar la trayectoria de una ampliación disruptiva. El atractivo de los rendimientos lucrativos es un empate para la rutina inicial, pero también hay otros, en particular, una idea estelar, independencia financiera o la oportunidad de resolver un problema inerte. Por lo tanto, el viaje de la startup siempre comienza con un concepto novedoso y el sueño de retornos estratosféricos.

Inmediatamente después de la última burbuja tecnológica, esta última década se puede denominar como el “boom tecnológico 2.0”, con innovadores avances tecnológicos que superan a las centrales eléctricas tradicionales como Ford y Marriott. A pesar de que las valoraciones de las firmas son objeto de debate, la verdad del asunto es que el cuento de las historias de éxito de startups es sensacional en los mercados. Pero, por desgracia, como con cualquier historia de cuento de hadas, hay otro lado sombrío de la historia: el de la multitud de fracasos de startups. Entonces, ¿por qué es que, en la búsqueda de la compañía tecnológica de última generación, muchos fracasan y aún menos prevalecen?

Para responder a esta pregunta, debe entenderse que una vez que se formule el concepto inicial, las empresas se desvían a sus propios cursos, toman decisiones para satisfacer las necesidades de su empresa o para alinearse con sus recursos y conocimientos personales. Esto plantea la pregunta, ¿cuáles son los distintos caminos en el viaje de una startup?

Ruta de diferenciación 1: La configuración de la empresa

Una vez que la idea se reduce (con cierto nivel de investigación de mercado para probar la viabilidad de la idea), las nuevas empresas pueden optar por configurar o llevar a cabo sus operaciones de muchas maneras.

Ruta A: La configuración de startup magra

En la configuración magra, el maestro de ideas original elegirá desarrollar un prototipo o producto viable mínimo (MVP por sus siglas en inglés) en las etapas iniciales de las operaciones de la empresa. Para crear el MVP, el tomador de riesgos puede elegir una de las dos rutas:

  • (a) encontrar un cofundador, formar un equipo pequeño y luego desarrollar el MVP o,
  • (b) él / ella puede optar por desarrollar el prototipo singularmente.

El MVP ofrece al joven empresario la oportunidad de compararlo con su idea original del producto, así como a los clientes de la prueba beta para obtener información valiosa. El proceso de desarrollo de MVP también permite a la empresa resolver problemas y estar más en sintonía con su proceso de producción, lo que les permite una mayor flexibilidad en sus operaciones. Normalmente, las startups usan poco o ningún fondo externo en el proceso de desarrollo de MVP o un fondo semilla / Serie A mínimo.

La clave del éxito para la startup de esta ruta es desarrollar el producto dentro de un período de tiempo corto (posiblemente de 1 a 3 meses) para que los inversionistas de la serie A (y el futuro) tengan la seguridad de la capacidad de la empresa para entregar resultados rápidos. Una vez que se perfecciona el prototipo, se puede organizar un lanzamiento beta privado (preferiblemente antes del quinto mes) y, posteriormente, se pueden hacer algunas contrataciones clave. Una buena opción es ofrecer equidad a estos recién llegados; la opción de ofrecer equidad en lugar de los beneficios asalariados regulares atrae a los mejores candidatos y ayuda con la tasa de retención de la empresa. Algunas empresas pueden optar por obtener fondos de la Serie B antes de expandir el equipo o un lanzamiento beta público.

Una vez que el equipo se haya reunido y se inicie el lanzamiento público de la versión beta, los próximos hitos que deben alcanzarse incluyen una tasa de crecimiento del % objetivo en visitantes diarios, usuarios, suscriptores o ventas (según el producto de la empresa y el KPI). Estos hitos deben adherirse al paradigma de la meta SMART. Una vez que se alcancen los hitos relevantes, lo más probable es que esto concluya el viaje del primer año de la empresa. Los años siguientes, del 2 al 5, se complementan con fondos de la serie B-D, un mayor crecimiento, mejoras en los productos o la expansión de productos, así como otras estrategias de crecimiento sinérgico, como fusiones y adquisiciones.

Después de enfrentar los numerosos rechazos de los inversionistas, Drew Houston, CEO de Dropbox, decidió hacer un video explicando la perfecta experiencia de Dropbox para convencer a los capitalistas de riesgo y a los usuarios de que Dropbox era diferente de otras soluciones para compartir en la nube. Su sencillo video aumentó la lista de espera de sus usuarios beta de 5,000 a 75,000 personas durante la noche. El video fue el MVP de Dropbox y, desde entonces, consolidó el estatus de la empresa como una de las empresas más importantes de Silicon Valley.

Ruta B: La configuración tradicional

Otro enfoque del proceso de startup es seguir la antítesis de la configuración de startup magra: la configuración tradicional. Este acuerdo anticuado se enfoca en construir un plan de negocios antes de desarrollar un prototipo. Ir por esta ruta ralentiza el impulso del fundador después de su momento eureka inicial (de conceptualización de la idea), y la empresa joven se verá envuelta en los detalles minuciosos de las variables y los escenarios que aún no tiene experiencia en el manejo (mientras escribe el plan de negocios ). Prevenir las proyecciones de eventos imprevistos de antemano no es lo más agradable para los negocios de nueva creación, ya que la empresa se encontrará anclada en el plan de negocios inicial, teniendo problemas para adaptarse y pensar con los pies como en la configuración magra.

Sin embargo, es imperativo medir la importancia, relevancia y viabilidad del producto; Por lo tanto, una investigación de mercado en profundidad es un buen resultado de esta ruta. Sin embargo, un plan de negocios completo es redundante, ya que no genera confianza de los inversores. En su lugar, se debe diseñar un plan de negocios de un párrafo con un estilo de ascensor para obtener un resumen sucinto del negocio. El capital de riesgo y los inversionistas ángeles prefieren ver resultados, como cifras de ventas iniciales o un MVP, en lugar de leer planes de negocios largos.

Sin embargo, los inversionistas tradicionales usualmente tienen un brillo en los planes de negocios, por lo que los bancos y otras instituciones financieras tradicionales estarían dispuestos a desembolsar fondos si la empresa puede reportar resultados positivos de estudios de mercado y proyecciones financieras. Los jóvenes talentos son reacios a subirse a bordo de una empresa que todavía se tambalea sin resultados sólidos; por lo tanto, la empresa podría luchar para atraer y retener talento en esta ruta.

Ruta C: La configuración malograda

Otro método para comenzar es abandonar la diligencia de cualquier investigación de mercado o un proceso de desarrollo de MVP, y en su lugar, centrarse en asegurar los fondos primero. Esta ruta está llena de errores. La empresa no solo tiene una comprensión limitada de la viabilidad del producto (debido a la falta de una investigación de mercado), sino que también carecerá del producto de demostración que le habría permitido probar su idea. Además de eso, sin proyecciones financieras, será extremadamente difícil obtener fondos, contratar talentos, etc. Por lo tanto, la dificultad de atraer fondos y talentos aumenta con la falta de un producto, plan de negocios, investigación y proyecciones financieras.

Ruta diferenciadora 2: Obtención de fondos

Una startup necesitará fondos en varias etapas de su ciclo de vida. Puede comenzar con una financiación inicial muy reducida y luego obtener fondos de dos maneras: a medida que se alcanzan los hitos o como parte de un calendario preconcebido. El inconveniente de seguir una línea de tiempo en lugar de un enfoque basado en hitos es que los recursos están infrautilizados en el método anterior, y los inversores prefieren ver los hitos marcados.

Desde 2007, el costo promedio de establecer una startup ha estado disminuyendo, lo que hace que sea más fácil mantener las operaciones hoy más que nunca, pero las principales razones para el fracaso de la startup siguen siendo el aumento de las tasas de quema de flujos de efectivo y la acumulación de pérdidas. Por lo tanto, una buena gestión del dinero es imprescindible para el éxito de una startup.

Ruta A: Inversionistas ángeles, capitalistas de riesgo

Si la empresa obtiene fondos de un capitalista de riesgo o de un inversionista ángel, entonces la empresa registra su primera figura de autoridad responsable o mentores. Como accionista de la compañía, los inversionistas pueden opinar sobre las operaciones de la compañía, lo que puede ser útil si los inversionistas tienen experiencia, pero es problemático si no tienen experiencia o son intrusivos.

Los inversores Angel difieren de los capitalistas de riesgo (VC) en que generalmente proporcionan pequeñas sumas, como $10-50,000, mientras que los VC pueden desembolsar cualquier suma por encima de ese umbral, según el tamaño y el ciclo de su fondo. Los propios inversionistas de VCs generalmente buscan rendimientos de 25-35%, y por lo tanto, el negocio principal detrás del dinero de la empresa es maximizar los rendimientos una vez que la puesta en marcha se amplíe con la estrategia de salida o crecimiento más rentable (que se describe a continuación).

Estos inversionistas tienen sus propias ideas sobre cómo elegir las empresas en las que desean invertir, en función de su perspectiva positiva sobre la idea, las proyecciones de flujo de efectivo y las cifras de ventas. De lo contrario, podrían encontrar confianza en el empresario y la industria. Las firmas de VC más emocionantes de Silicon Valley incluyen Sequoia Capital y Y Combinator, ambas cuentan con una cartera de startups que incluye Airbnb, Dropbox y Reddit, aunque Y Combinator podría describirse mejor como un acelerador de startups en lugar de un VC (se explica a continuación).

Ruta B: Préstamos bancarios

La obtención de fondos a través de los medios tradicionales de préstamos bancarios o préstamos de otras instituciones financieras conlleva una carga monetaria. Este pasivo puede ser difícil de cumplir para nuevas empresas con flujos de efectivo limitados o negativos. Por lo general, a las empresas de nueva creación les resulta difícil encontrar su punto de equilibrio en sus años formativos, por lo que asumir los préstamos adeudados podría no ser una buena ruta, ya que podría crear un posible problema de flujo de efectivo para las empresas nuevas.

Ruta C: Fuentes diversas de microfinanciamiento

Otra opción más es realizar un crowdfund o recibir donaciones de amigos y familiares como Jeff Bezos, CEO de Amazon, quien logró obtener $300,000 de su familia. Pero la financiación a largo plazo de la serie B-D no es posible desde esta ruta.

Ruta de diferenciación 3: Ubicación de la oficina

Antes de cortejar a los inversores y, a veces, incluso antes de desarrollar el MVP, la empresa debe tomar la decisión crítica de dónde establecer su tienda. En lugar de comenzar en el sótano de los días de fundación de Apple, la práctica actual es operar bajo un espacio de trabajo conjunto, como un acelerador o una incubadora. Estos “programas” ofrecen recursos valiosos, como una extensa red de mentores, fondos semilla, asesoría legal y cobertura de relaciones públicas.

Ruta A: Acelerador

Los aceleradores, como su nombre indica, “aceleran” las operaciones de la startup en un período de tiempo limitado. Las empresas nuevas se unen a los aceleradores después de un estricto proceso de solicitud para su programa, se les ofrece financiación inicial a cambio de un 3-8% de capital en su empresa, y se les da acceso al programa de tutoría y educación. Además de Y Combinator, los aceleradores de mayor rango incluyen los gustos de TechStars, 500 Startups y AngelPad.

El acelerado programa de aceleración, así como los rigurosos eventos de redes, pueden distraer a algunas startups, pero hay más historias de éxito registradas de estos programas que sugieren su beneficio general.

Ruta B: Incubadora

Las incubadoras se diferencian de los aceleradores en que no ofrecen fondos semilla y su residencia no tiene un plazo específico. Su principal prerrogativa es lograr que las nuevas empresas cumplan con sus hitos o escalar hasta un tamaño en el que puedan sostenerse. Las firmas de VC generalmente configuran sus propias incubadoras para sus nuevas empresas, y algunas incubadoras exitosas incluyen Lightbank y Sandbox Industries.

Ruta C: Espacio de oficina tradicional

El espacio de oficina tradicional, desprovisto de mentores y otros recursos de apoyo, es un camino menos transitado hoy en día, pero también hay historias de éxito excepcionales con esta opción: especialmente la de los humildes comienzos de Facebook en un dormitorio de Harvard y la posterior oficina en el centro de Palo Alto.

Ruta diferenciadora 4: Estrategias de crecimiento / declinación

A medida que las empresas sobreviven a su primer año de operaciones o después de marcar marcas de verificación importantes en su hito lista de tareas pendientes, la puesta en marcha está lista para la transición a una escala a través de la estrategia de crecimiento correcta. Es decir, si la puesta en marcha sigue la configuración ajustada, encuentra la incubadora / acelerador adecuada y asegura la financiación en el momento adecuado de los inversores adecuados. Si todo no funciona de esta manera, entonces las empresas deben prepararse para su inevitable salida que puede surgir de una mala gestión del efectivo, un modelo de negocio incorrecto o la imposibilidad de cumplir con los hitos adecuados.

Ruta A: Crecimiento / Expansión

La opción de crecer se hace realidad en los años 2 a 5, es decir, una vez que la startup supera el obstáculo del primer año. Mejorar el producto existente puede ser una forma de crecimiento y marketing para aumentar las ventas o los clientes. Aún más formas de expansión pueden ser expandir la línea de productos a través del desarrollo de nuevos productos o mediante adquisiciones y fusiones. Las fusiones, si no fuera por el crecimiento sinérgico, no son un buen augurio para las nuevas empresas que aún no han alcanzado el estado de madurez.

Ruta B: Rechazar / Salir

El camino ignominioso en el viaje de inicio es salir de la empresa vendiéndose a compañías más grandes o declarándose en bancarrota. Otra forma de optar por no participar en la pizarra de startup es cerrar las operaciones y cerrar el negocio (si no hay pasivos). Sin embargo, no es correcto llamar a estas estrategias de salida, ignominiosas porque los incondicionales de la tecnología como Elon Musk pudieron vender PayPal a eBay en favor de fundar Tesla Motors y SpaceX, por lo que salir y mirar hacia un nuevo proyecto puede ser beneficioso para El maestro de ideas startup. Si bien la empresa podría extinguirse en existencia, las lecciones que sus partes interesadas adquirieron a lo largo de su trayectoria y sus propiedades intelectuales podrían vivir en otras empresas.

Conclusión

Aunque parece que hay poco espacio para el error en la vida útil de una startup, no hay una ruta correcta o incorrecta para asegurar el éxito de la startup. El tiempo, el efectivo y la administración de recursos, así como la obtención oportuna de fondos, tutoría y talento son las únicas formas seguras de lograr el estado de unicornio posible.